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Una politerapia eficaz contra la peligrosa enfermedad transmitida por flebotomos y el VIH

Científicos demuestran que dos medicamentos son mejores que uno en la lucha por tratar a personas infectadas con una enfermedad parasitaria potencialmente mortal y VIH.

Salud

La leishmaniosis visceral es una enfermedad parasitaria que puede ser mortal si no se trata. Se encuentra principalmente en Brasil, el este de África y el sudeste asiático, solo superada por la malaria en el número de muertes que provoca. Es una enfermedad difícil de tratar, pero la leishmaniosis visceral supone un reto aún mayor en los pacientes con VIH. El virus del VIH aumenta la incidencia de esta enfermedad, la agrava y causa más recaídas, aumentando las probabilidades de muerte. Un equipo de investigadores con el apoyo de del proyecto AfriCoLeish, financiado con fondos europeos, ha investigado estrategias terapéuticas apropiadas para las coinfecciones de leishmaniosis visceral y VIH en Etiopía, un país con la incidencia global más elevada de esta leishmaniosis visceral en personas que viven con VIH. Un ensayo clínico reciente realizado por el equipo en pacientes con coinfecciones ha demostrado que la politerapia propuesta es prometedora como tratamiento seguro y eficaz de los enfermos. Los resultados del ensayo se han publicado en «PLOS Neglected Tropical Diseases». Un vistazo a la enfermedad La leishmaniosis está causada por parásitos propagados por la picadura de flebotomos hembra infectados. La leishmaniosis visceral, también conocida como kala-azar, es la forma más grave de la enfermedad, que provoca brotes de fiebre irregulares, una importante pérdida de peso y la inflamación del hígado y el bazo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año hay entre 50 000 y 90 000 nuevos casos de leishmaniosis visceral en todo el mundo. Si no se trata, la tasa de mortalidad puede llegar a ser del 100 % en los países en desarrollo. Una politerapia El tratamiento recomendado actualmente por la OMS para las coinfecciones de leishmaniosis visceral y VIH es 40 mg/kg del medicamento inyectable anfotericina B liposomal (conocido más comúnmente como AmBisome). El equipo del proyecto, que estaba coordinado por la iniciativa Drugs for Neglected Diseases (DNDi), quería saber si una dosis más baja de AmBisome combinada con miltefosina, que se administra por vía oral, tendría resultados terapéuticos positivos. En el ensayo aleatorio, probaron el tratamiento recomendado por la OMS y la politerapia de AmBisome (30 mg/kg) y miltefosina (100 mg/día, durante veintiocho días). Los resultados mostraron que la politerapia era mucho más eficaz que el AmBisome por sí solo. Con el tratamiento de veintiocho días se logró eliminar el parásito en un 67 % de los casos, en comparación con la tasa de curaciones del 50 % de la monoterapia. El porcentaje aumenta al 88 % (en comparación con el 55 % del brazo de la monoterapia) cuando los pacientes que había mejorado, pero aún tenían el parásito, recibían una segunda ronda de tratamiento (que duraba otros treinta días). «Teniendo en cuenta los beneficios para la salud individual y pública, existen argumentos sólidos para adoptar este tratamiento de inmediato en las directrices internacionales y nacionales», comentó el doctor Jorge Alvar, consultor jefe de leishmaniosis de DNDi en una nota de prensa publicada en el sitio web de DNDi. «Además, los resultados sugieren que es necesario establecer una nueva estrategia de gestión de casos en la que el uso de una o dos rondas de tratamiento dependa de si se ha logrado una parasitología negativa o no». Cuatro socios europeos y dos africanos aportaron su amplia experiencia médica y en investigación a AfriCoLeish (Care Package for Treatment and Control of Visceral Leishmaniasis in East Africa) durante los cuatro años que duró el proyecto. Aunque finalizó en 2016, sus miembros siguen trabajando en tratamientos más eficaces para los enfermos de leishmaniosis visceral y VIH. Para más información, consulte: sitio web del proyecto AfriCoLeish

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