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Mejora del acceso a una cirugía segura en el África subsahariana

Una iniciativa de la Unión Europea ha seguido progresando en relación con la igualdad de acceso a una cirugía segura para las poblaciones rurales de tres países africanos.

Salud

A pesar de los progresos en materia de salud duramente conseguidos a lo largo de las últimas décadas, la mortalidad y morbilidad por enfermedades comunes que se podrían tratar con cirugía sigue siendo un problema importante en las regiones más pobres del mundo. En particular, la mayoría de la población de los países del África subsahariana no tiene acceso a atención quirúrgica. El proyecto SURG-Africa, financiado con fondos europeos, ha estado abordando este problema mediante la ampliación de la atención de enfermería, los cuidados quirúrgicos y, obstétricos, así como los servicios de anestesia en Malawi, Tanzania y Zambia. Tal y como se señala en una presentación en el sitio web del proyecto, alrededor del 63 % de la población del África subsahariana vive en zonas rurales, donde los servicios sanitarios se prestan principalmente en hospitales de distrito. En dichos hospitales, personal no médico y médicos internos sin formación académica en cirugía realizan las intervenciones. Por lo tanto, la supervisión, formación y capacitación profesional son fundamentales para este personal no especializado. SURG-Africa, implementado desde hace ya tres años, está desarrollando y ejecutando un programa de supervisión para equipos quirúrgicos de hospitales de distrito abordando las necesidades específicas de cada país. Su modelo consiste en brindar formación continua y apoyo para este tipo de equipos mediante visitas periódicas de especialistas quirúrgicos. Además, en función de las necesidades, incluye consultas en línea y a través de teléfonos móviles que ayudan a los cirujanos internos de distritos. En la fase inicial de ejecución del proyecto, se llevó a cabo un análisis de situación multinivel pormenorizado en Malawi, Tanzania y Zambia, que convenció a 86 instalaciones sanitarias de distritos que ofrecen atención quirúrgica. Tras consultar a las partes interesadas, como asociaciones profesionales y otros grupos que prestan servicios quirúrgicos, se preparó el concepto de supervisión y un plan de acción. El modelo se probó en varios hospitales e instalaciones de distritos de los tres países bajo la dirección de los ministerios de sanidad. Aprovechar logros anteriores SURG-Africa (Scaling up Safe Surgery for District and Rural Populations in Africa) se basa en los hallazgos de COST - AFRICA (Clinical Officer Surgical Training in Africa), un proyecto anterior financiado con fondos europeos. COST - AFRICA se ejecutó entre 2011 y 2016 y se centró en crear programas de formación para funcionarios sanitarios no médicos en Malawi y Zambia. Los funcionarios sanitarios, también llamados médicos internos asociados y no cirujanos, han sido el pilar de los servicios de atención clínica en África durante décadas. El proyecto COST - AFRICA implantó una licenciatura en cirugía en los dos países participantes. Asimismo, ha probado y demostrado la repercusión y rentabilidad de un modelo viable y sostenible para ofrecer servicios seguros de cirugía básica y de urgencia a las poblaciones de distritos y poblaciones rurales de Malawi y Zambia. En un artículo publicado en el sitio web del periódico «Irish Medical Times» se afirma: «Las mediciones de calidad de la atención quirúrgica, que abarcan infecciones y mejoras en la calidad de vida tras las reparaciones de hernias, demostraron que las cirugías llevadas a cabo por funcionarios sanitarios formados y supervisados en hospitales de distrito, fueron realizadas de forma tan segura como las efectuadas por médicos asesores». Citado en la misma noticia, el profesor Ruairí Brugha, investigador principal de SURG-Africa del Real Colegio de Cirujanos de Irlanda comenta: «COST-Africa y ahora SURG-Africa están brindando importantes lecciones, no solo para estos países, sino también para ampliar los modelos accesibles de cirugía segura para las poblaciones rurales de gran parte del África subsahariana». Los socios del proyecto SURG-Africa esperan desarrollar modelos escalables en, como máximo, otros siete países africanos. Para más información, consulte: Sitio web del proyecto SURG-Africa Sitio web del proyecto COST - AFRICA

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