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La lucha estratégica de la Unión Europea contra las noticias falsas y para combatir las cuatro d que llevan a la duda: CORDIS asiste a la 11.ª Conferencia Mundial de Periodistas Científicos

el engaño en línea puede dañar todos los niveles de la sociedad. La 11.ª Conferencia Mundial de Periodistas Científicos de Lausana ha planteado cómo la maldición de las comunicaciones puede socavar la salud pública.

Economía digital
Salud

Durante la sesión «Las noticias falsas en la ciencia. Cómo reconocerlas y combatirlas», la doctora Riko Muranaka relató su versión de los eventos sucedidos después de la afirmación de que las vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH) podrían provocar dolores crónicos y trastornos de la motilidad. Las pruebas que utilizó contra el neurólogo japonés Shuichi Ikeda revelaron que solo se había vacunado a un único ratón y que la zona del encéfalo que mostraba daños no pertenecía a ese ratón. Después de que el doctor Ikeda denunciara a la doctora Muranaka por calumnias, los acontecimientos dieron un giro siniestro cuando ella comenzó a recibir amenazas y acusaciones de estar en manos de las empresas productoras de vacunas. Irónicamente, en noviembre de ese mismo año, el 2013, la universidad del doctor Ikeda lo acusó de falsificar datos de la investigación. Sin embargo, solo fue criticado por no utilizar más de un ratón en su experimento. El miedo público a las vacunas resurge en detrimento de la salud humana A pesar de que las autoridades sanitarias japonesas declararon que las acusaciones del doctor Ikeda eran «muy desafortunadas» y que había extendido la confusión entre la población, en tan solo tres años las tasas de vacunación contra el VPH descendieron desde el 80 % hasta menos del 1 %. Las dudas del Gobierno a la hora de recomendar la vacuna contra el VPH no hicieron sino amplificar los resultados de una campaña en las redes sociales y de la cobertura sensacional. Una caída en la vacunación de hombres y mujeres sexualmente activos tiene graves consecuencias a nivel sanitario. Hay más de cien cepas de VPH y más de catorce de ellas pueden provocar cáncer de cuello uterino. A pesar de los beneficios obvios de las vacunas, la doctora Muranaka señala que el público no confía en que sean seguras debido a la postura del Gobierno y a los informes de las redes sociales. La Unión Europea organiza un ataque conjunto contra la desinformación En el debate también participó Joe Lynam, especialista en desinformación y antiguo corresponsal de negocios de la BBC, quien, gracias a su trabajo en el plan de acción de la Unión Europea (UE) contra la desinformación, ha perfeccionado sus ya amplios conocimientos sobre las noticias falsas y sus distribuidores. Lynam comentó que la doctora Muranaka se estaba refiriendo al «pozo de la desinformación». Señalando los componentes de las tácticas usadas por los vendedores de noticias falsas, Lynam destacó: «Las cuatro d son distorsionar, distraer, desestimar y desalentar, y la quinta y más importante es dudar». Más tarde, al enumerar los objetivos y las víctimas de las dudas, señaló: «La duda en nuestras instituciones, gobiernos, periodistas y en la ciencia. Al sembrar la duda, confunden al público y lo llevan a crear campañas como la de la teoría de la conspiración». Según explicó: «Uno de los aspectos del plan de la UE es el código de práctica mediante el que, por primera vez, las grandes plataformas, los anunciantes en línea y más, como Twitter, o Facebook, aceptan cumplir un conjunto de normas para hacer frente a la desinformación». Esto incluye restar valor a las afirmaciones de los distribuidores de estas noticias mediante anuncios cuando el artículo sea una mentira clara. Añadió que también habrá un registro de exactamente quiénes están creando estos anuncios. La doctora Muranaka ha recibido el apoyo visible del premio John Maddox 2017, que otorgan la revista «Nature», la Fundación Kohn y la organización benéfica «Sense about Science» a personas que fomentan el conocimiento científico y las pruebas sobre asuntos de interés público. En la guerra contra las noticias falsas, las instituciones como la Unión Europea y las personas como la doctora Muranaka siguen luchando contra el demonio de los distribuidores de la desinformación.

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