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¿Se cierra un caso abierto? Varios científicos resuelven un asesinato de hace 33 000 años

El análisis forense del cráneo de un hombre del Paleolítico superior ha demostrado que murió debido a dos golpes consecutivos en la cabeza con un objeto con forma de garrote.

Sociedad

La evolución humana en Europa es un asunto muy debatido, que a veces lleva a descubrimientos inesperados. De hecho, existen varios temas de investigación sin resolver en la paleoantropología europea, entre los que se encuentran la fecha, el número y el origen de las dispersiones de los seres humanos primitivos en el continente, así como las interacciones entre los primeros seres humanos modernos y los neandertales. Un equipo de investigadores, respaldado en parte por tres proyectos financiados con fondos europeos, ha examinado las fracturas de un cráneo fosilizado de Rumanía, llamado Cioclovina calvaria, que data del Paleolítico superior. El estudio ha mostrado que la violencia formaba parte de las vidas de estos hombres primitivos. Los resultados se publicaron en la revista «PLOS ONE». «Reexaminamos el traumatismo del cráneo del Cioclovina calvaria mediante inspecciones visuales, tomografías computerizadas y análisis experimentales del traumatismo, a los que siguieron interpretaciones forenses de los descubrimientos. Los resultados de nuestro estudio indican claramente que las fracturas del Cioclovina son una prueba indisputable de la existencia de violencia interpersonal con consecuencias fatales entre los seres humanos modernos del inicio del Paleolítico superior en Europa». Un caso abierto resuelto Considerado uno de los primeros fósiles bien conservados procedente de un ser humano moderno en Europa, el cráneo fue descubierto por unos mineros en una cueva del sur de Transilvania en 1941, fecha desde la cual los científicos lo han estudiado ampliamente. La causa y el momento exactos en el que se produjo la gran fractura en la parte derecha del cráneo han sido objeto de debate durante mucho tiempo por parte de los investigadores, cuya opinión se dividía entre si se había producido o no «post mortem». Según el estudio, este primer europeo moderno tuvo una muerte violenta provocada intencionalmente por otro ser humano. Los investigadores descubrieron que había dos heridas que se produjeron en el momento de la muerte o entorno a él: una fractura lineal en la base del cráneo y una fractura con hundimiento en la parte derecha de la bóveda craneal. Esta última se produjo en un enfrentamiento cara a cara en el que el atacante golpeó a la víctima con un objeto similar a un bate que sostenía con la mano izquierda o con ambas manos. Las heridas no se curaron, lo que sugiere que los golpes resultaron fatales. Los autores añaden: «El Paleolítico superior destaca por la creciente innovación tecnológica, un mayor comportamiento simbólico y la complejidad cultural. Nuestro estudio demuestra que el repertorio conductual de los primeros europeos modernos también incluía las interacciones interpersonales violentas y el asesinato». El proyecto en curso CROSSROADS (Human Evolution at the Crossroads), que apoya el estudio junto con los proyectos PAGE y EVAN, tiene como objetivo evaluar las hipótesis sobre la evolución humana en Eurasia. Basado en el proyecto PAGE (Paleoanthropology at the Gates of Europe: Human Evolution in the Southern Balkans), CROSSROADS se centra en los inicios del Paleolítico y plantea varias preguntas. Según CORDIS, algunas de ellas son: «¿Es posible documentar la presencia humana en el sureste europeo, considerado una de las principales rutas de dispersión hacia el continente desde África y el Cercano Oriente, antes de la fecha conocida actualmente en Occidente, es decir, antes de cerca del 500 000 AP? ¿Existe un lapso de tiempo entre la llegada de los primeros humanos y la consiguiente actividad humana en la región, o la presencia humana fue continua tal como se esperaría en un refugio? ... ¿Cómo se relacionan el cambio biológico o conductual con los cambios medioambientales, la cronología y el uso del entorno?». El proyecto EVAN (European virtual Anthropology Network), que concluyó en 2009, se centró en la integración de métodos de análisis biomatemáticos, informáticos y de bioingeniería para apoyar estudios interdisciplinares de variabilidad anatómica en los humanos, sus ancestros y sus parientes cercanos. Para más información, consulte: proyecto CROSSROADS proyecto PAGE proyecto EVAN

Países

Alemania

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