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Advanced Forecast For Ensuring Communications Through Space

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Une protection de pointe contre les tempêtes solaires

Des chercheurs financés par l'UE ont lancé un prototype de système d'avertissement précoce capable de calculer si et quand une tempête solaire doit toucher la Terre et de prévoir ses impacts, notamment au niveau des systèmes de navigation et de télécommunication.

Énergie

Sans cesse, le soleil lance de gigantesques nuages de particules chargées vers la Terre. Lorsqu'ils touchent le champ magnétique de la Terre, ils peuvent endommager les satellites, perturber les signaux des télécommunications et accélérer les électrons de l'environnement proche de la terre qui peuvent produire de forts courants électriques au sol. De cette manière, les tempêtes solaires peuvent entraîner des perturbations ou même des «blackouts» des systèmes de communication, des réseaux électriques et des satellites. Avec le financement de l'UE, le projet AFFECTS (Advanced forecast for ensuring communications through space) vise à améliorer les prévisions des tempêtes solaires importantes en mettant l'accès en particulier sur leurs effets sur les télécommunications et les systèmes de navigation. Grâce à l'impact d'une estimation fiable, les mesures nécessaires pour protéger la technologie à risque pourront être appliquées à temps. Les ingénieurs développent déjà des systèmes de communication et de navigation en tenant compte de la météorologie de l'espace, utilisant des modèles théoriques pour prédire comment ils seront touchés par des tempêtes solaires. En outre, le climat dans l'espace est bien plus dynamique que les modèles le prévoient, et une particule chargée peut endommager l'électronique des infrastructures technologies modernes. Le plus difficile, c'est qu'une fois que quelque chose s'est mal passé, les ingénieurs ne peuvent pas vraiment savoir ce qui s'est passé. Pour assurer une meilleure compréhension des effets du climat de l'espace sur les systèmes de communication au sol, les scientifiques d'AFFECTS ont analysé les données du climat de l'espace de plusieurs missions spatiales. Il s'agit des missions PROBA-2, STEREO, Solar Dynamics Observatory et Advanced Composition Explorer, ainsi que de la Station spatiale internationale. Les chercheurs ont conduit des analyses en temps réel pour déduire des propriétés comme l'intensité, la direction, la vitesse et le trajet d'une tempête solaire. Ces informations ont été rendues publiques seulement 1-2 heures après qu'une tempête solaire se soit produite, via le site Internet du projet. À partir de l'analyse des propriétés de la couronne du soleil et du vent solaire, les scientifiques d'AFFECTS estiment également le temps nécessaire pour qu'une tempête solaire atteigne la Terre ainsi que son impact potentiel sur l'environnement spatial près de la Terre. Les conditions météorologiques de l'espace peuvent être prédites sur une période de deux semaines. À l'aide de cartes 3D de la distribution des particules chargées, la densité des conditions météorologiques de l'atmosphère supérieure de la Terre et leur impact sur les télécommunications et les systèmes de navigation peuvent être prédits. Le projet AFFECTS a grandement contribué à combler le fossé entre les ingénieurs et les prévisionnistes des conditions météorologiques dans l'espace. Une meilleure compréhension des acteurs de la météorologie de l'espace devrait donner des systèmes et des composants plus robustes pour la nouvelle génération de satellites de communication et d'infrastructures technologiques en général.

Mots‑clés

Tempêtes solaires, système d'avertissement précoce, météorologie de l'espace, télécommunication et systèmes de navigation

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