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Disponibles los resultados de los proyectos de investigación en el sector agroindustrial no alimentario

Se encuentra ya disponible un libro en el que se recoge una selección de los informes finales resumidos de proyectos de investigación y desarrollo sobre la producción y uso de materiales biológicos renovables derivados de cosechas agrícolas que cuentan con financiación del pro...

Se encuentra ya disponible un libro en el que se recoge una selección de los informes finales resumidos de proyectos de investigación y desarrollo sobre la producción y uso de materiales biológicos renovables derivados de cosechas agrícolas que cuentan con financiación del programa AIR de la Comisión Europea. El contenido de este libro se basa en informaciones recogidas durante el periodo de vigencia de la acción concertada (FAIR-CT96-1904) sobre difusión de información en materia de investigación agroindustrial no alimentaria "NF-2000". Los informes se refieren a productos biológicos renovables destinados a los mercados de un mayor valor, y han sido ordenados, del mismo modo que el programa, en una serie de grupos que abarcan los campos de la producción de biomasa, la conversión termoquímica, la bioconversión, los aceites, las grasas y los plásticos biológicos, así como el papel y la pasta de papel. Además de estos sectores, el programa AIR también abarcaba la gestión forestal, los productos derivados de la madera, la producción alimentaria, la pesca y la investigación agrícola tradicional. De acuerdo con la secretaría de AIR, el sector de los productos biológicos renovables del programa AIR es el menos desarrollado desde el punto de vista comercial. A pesar de ello, la Comisión Europea ha puesto un especial énfasis en los proyectos en este campo ya que "este ámbito presenta especiales oportunidades para las pequeñas y medianas empresas que les permiten acceder a segmentos concretos del mercado a la vez que aporta a los agricultores nuevas cosechas y la posibilidad de diversificar sus actividades". A pesar de que el cultivo, recogida y procesado de las cosechas resulta más caro que la utilización de petróleo como materia prima, la Comisión Europea considera que los productos naturales siguen constituyendo una alternativa viable. "Los productos naturales tienen una serie de ventajas desde el punto de vista del medio ambiente, incluyendo su biodegradabilidad, y presentan menos riesgo de producir reacciones alérgicas, gozando además del favor de los consumidores en tanto que productos químicos naturales o verdes", se dice en el libro. Como consecuencia de todo ello, la Comisión puso en marcha su programa AIR con el objetivo de investigar en qué medida se puede mejorar la fiabilidad de la producción de nuevas cosechas, reducir los costes de producción de las materias primas y mejorar la eficacia y la calidad del producto final. Otras actividades, tales como por ejemplo las desarrolladas en el sector del papel y la pasta de papel estaban dirigidas a aplicar tratamientos novedosos, a menudo biológicos, más benignos y menos contaminantes. Finalmente, para la secretaría del programa AIR "Es necesario continuar mejorando en diversos ámbitos que seguirán siendo financiados por el V Programa Marco de IDT, como parte de los esfuerzos que viene desarrollando la Comisión Europea para acercar los productos biológicos renovables al mercado". Toda la información que se presenta en el libro se encuentra asimismo disponible en CD-ROM junto con una serie de informes adicionales sobre todos los proyectos no relacionados con el sector alimentario financiados por los programas ECLAIR, AIR y FAIR de la Comisión Europea. El CD-ROM contiene información sobre un total de 70 proyectos, con más de 2.600 direcciones de contacto, 1.200 elementos y 750 imágenes, además de un informe completo sobre el programa FAIR.