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El láser calza bien los pies difíciles

Con el láser se pueden hacer imágenes tridimensionales (3D) de los pies para una fabricación más fácil y exacta de zapatos que los métodos de siempre, tecnología que revoluciona la producción de zapatos ortopédicos, y que puede propulsar la industria europea del calzado a la m...

Con el láser se pueden hacer imágenes tridimensionales (3D) de los pies para una fabricación más fácil y exacta de zapatos que los métodos de siempre, tecnología que revoluciona la producción de zapatos ortopédicos, y que puede propulsar la industria europea del calzado a la medida de suprema calidad. Telón de fondo Muchos necesitan a veces calzado especial por causa de accidente, enfermedad o malformación congenital. Pero el calzado ortopédico corriente y moliente es feo, sobre todo para la gente joven. Y es difícil de calzar, hay que tomar medias y hacer pruebas y reajustes para que sea utilizable y elimine el dolor. En Francia se ha inventado un sistema que utiliza la interrupción de rayos de láser para sacar una imagen 3D perfecta del pie. Un sistema de ordenador memoriza en digital la imagen y la envía a un aparato automático que produce modelos de calzado. Descripción, impacto y resultados El digitador de pies es un sistema portable para ortopédicos. El pie del paciente se pone en una placa rectangular del digitador e interrumpe los rayos de láser que la caen encima y por los lados. El aparato mide las dimensiones del pie con toda exactitud y muy rápido porque a veces los pacientes no pueden estar mucho tiempo de pie. La imagen del pie se digitaliza y se memoriza en un sistema CAD/CAM, que luego se conecta con un sistema automático que produce modelos de calzado con los que se fabrican zapatos que calzan perfectamente a la primera sin pruebas ni reajustes. Que además son confortables y pueden ser elegantes y ligeros. El proceso es rápido y elimina las dificultades de hacer encajar el zapato ortopédico. Y además reduce los costes eliminando las pruebas que tienen que hacer hoy ortopédicos especializados, lo que le sale caro a la seguridad social. La segunda ventaja del digitador es que se puede usar en las zapaterías normales para hacer zapatos de lujo a la medida. Es muy fácil de usar, no hace falta aprender nada para registrar el dibujo de los pies del cliente. Los datos digitales se envían luego a la fábrica de zapatos que produce un artículo de categoría. Tal vez sea éste el empujón que necesita la industria europea del calzado para dar nueva vida al mercado de zapatos a la medida de la máxima calidad frente al diluvio de zapatos baratos de Asia que están hundiendo el mercado. Socios Es un proyecto dirigido por los consultores de investigación franceses CETIOP (Conseil-Expertises Technologies Industrielles Organisation de Production), en estrecha cooperación con el fabricante también francés de zapatos Gabilly. Buratto (Italia), BT (Alemania) y De Pretre (Bélgica) aportaron la técnica de medición ortopédica e información sobre sus propios mercados. Buratto tiene además experiencia en la medición informática de plantas de los pies. Pero el éxito del proyecto se debe al programa CRAFT de la Unión Europea, que permite a las pymes sin recursos de investigación contratar a especialistas con apoyo de la UE. El proyecto CRAFT `Dilaco - Digitalización por láser para calzado ortopédico', organizó a cuatro socios franceses que juntos transformaron los resultados en producción comercial: las organizaciones de investigación Ens-Cachan e IFMA crearon el sistema de láser y sus programas informáticos (software), Strategies produjo el sistema CAD/CAM para memorizar las medidas digitales del pie, y Elmetherm construyó el prototipo de digitador y preparó la fabricación del producto final. Los socios acaban de fundar una nueva empresa francesa y esperan comenzar la producción en 2001.