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El espacio europeo de investigación se debate por doquier

La Comunicación de la Comisión "hacia un espacio europeo de investigación" se debatirá próximamente en el Parlamento Europeo y, poco después, en el Consejo. Entre tanto, el Comisario de Investigación, Philippe Busquin, sigue haciendo todo lo posible por conocer la reacción que...

La Comunicación de la Comisión "hacia un espacio europeo de investigación" se debatirá próximamente en el Parlamento Europeo y, poco después, en el Consejo. Entre tanto, el Comisario de Investigación, Philippe Busquin, sigue haciendo todo lo posible por conocer la reacción que su plan ha despertado. En una reunión reciente con destacados representantes de la industria, el mundo académico y la política, incluidos miembros del Comité Económico y Social Europeo y el Comité de las Regiones, el Comisario Busquin subrayó la importancia del establecimiento de un espacio europeo de investigación. "La iniciativa del espacio europeo de investigación, cuyo establecimiento favorezco, tiene un triple objetivo: - contribuir a la creación de un entorno más favorable para la investigación europea; - impulsar la mejora de todos los factores que puedan incidir en la riqueza de esta investigación, y - reafirmar la posición de Europa como un espacio innovador, ya que, sin investigación, no hay innovación". Una de las fuerzas motrices para el establecimiento del espacio europeo de investigación es la preocupación cada vez mayor por las diferencias crecientes entre las inversiones dedicadas a la investigación y a la tecnología en la Unión Europea y en Estados Unidos y Japón. La Comisión es de la opinión que, mediante la creación de un fondo común de recursos de los Estados miembros y la racionalización a nivel comunitario de los enfoques nacionales relacionados con la I+D, la UE podría salvar las crecientes diferencias intercontinentales en lo que respecta a la experiencia. La Comunicación de la Comisión sobre el espacio europeo de investigación ya se ha debatido a alto nivel, durante la reunión informal de la presidencia portuguesa, en una reunión de Ministros de Industria celebrada en Noordwijk, Países Bajos, y en la Cumbre europea extraordinaria de Lisboa. Además, con el objetivo de fomentar el debate público sobre el espacio europeo de investigación, la Dirección General de Investigación ha establecido un foro en línea, a través del cual los interesados pueden expresar sus opiniones y recibir respuestas directas del Comisario. Aunque el Sr. Busquin agradece el interés que su Comunicación ha despertado hasta la fecha, continúa alentando el debate y le ha solicitado a más de 600 líderes empresariales que le hagan llegar sus comentarios. Según expresó el Comisario, en la reunión celebrada hace unos días, la mayoría de estos directivos parece estar a favor de la filosofía subyacente del espacio europeo de investigación: "La cantidad de respuestas recibidas y su naturaleza demuestran que existe un gran interés por este debate y que se le presta gran atención al logro de su objetivo". La manifestación se dividió en grupos de trabajo, que se centraron en los cuatro factores que el Sr. Busquin considera fundamentales para el éxito del espacio europeo de investigación: - los recursos materiales y su coordinación (presidido por el Profesor A. Quintanilha); - las condiciones favorables para la investigación y el desarrollo tecnológico (presidido por el Dr. Wim Phillips); - la mejora de los recursos humanos (presidido por el Profesor Jens Rostrup-Nielsen); - la investigación, la ética y la sociedad (presidido por la Profesora Theresa Rees). Los informes de esta reunión contribuirán a la continuación del debate, en especial a las próximas deliberaciones sobre el espacio europeo de investigación, que tendrán lugar durante la sesión plenaria del Parlamento Europeo, en Estrasburgo, a mediados de mayo, y en el Consejo, el 15 de junio. La Comisión de Investigación del PE acoge favorablemente a la Comunicación La Comisión de Industria, Relaciones Exteriores, Investigación y Energía del Parlamento Europeo expresó recientemente su apoyo a la Comunicación de la Comisión sobre el espacio europeo de investigación, como punto de partida para la entablar un debate político y científico, de gran alcance, sobre la creación de una verdadera comunidad europea de investigación e innovación. "La Unión Europea no existe en varios sectores del comercio y la investigación. En la práctica, muchos Estados miembros siguen siendo islas que se ven más como rivales que como socias. La Unión Europea tecnológica sigue a la zaga de la Unión Europea monetaria. Los diferentes Estados miembros deberían abandonar este nacionalismo tecnológico y dedicarse a la creación de una Unión Europea también en el ámbito de la tecnología". "La Comisión tiene toda la razón al propiciar en estos momentos el debate sobre el establecimiento del espacio europeo de investigación ", concluyó la comisión, que también instó a los Estados miembros a asignar por lo menos el 3 por ciento de sus PNB a la investigación. Miembros de la comisión se mostraron especialmente molestos por el hecho de que algunos Estados miembros no reconocen los diplomas otorgados en otros países y ponen obstáculos jurídicos innecesarios para el establecimiento de patentes. También coincidieron en que la investigación requiere más recursos, que no pueden provenir únicamente de las autoridades públicas, y en que se deberán hacer considerables esfuerzos con vistas a mejorar las condiciones previas para el aumento de las contribuciones del sector privado a este ámbito y a sensibilizar a la opinión pública. Los eurodiputados alabaron al Programa de Movilidad Marie Curie como uno de los componentes más efectivos y satisfactorios de los IV y V Programas Marcos de IDT y plantearon que se le debería fortalecer y ampliar en el futuro. De forma particular, recomendaron que incluyera becas de investigación científica postdoctoral de mayor duración, becas que alentaran la reintegración de los investigadores a sus países de origen y becas de alto rango que facilitaran la participación de científicos e ingenieros de renombre, de importantes centros de investigación europeos, en el establecimiento de empresas de nueva creación y empresas derivadas. A manera de resumen, la comisión señaló: "El debate sobre un nuevo espacio de investigación deberá considerar no sólo la realización de mejoras a la infraestructura y la optimización de la infraestructura actual, sino también, y por encima de todo, valorar las cualidades fundamentales del espacio europeo de investigación. Se deberán debatir cuestiones tales como la utilización de los recursos humanos, el talento, la creatividad, la movilización de talentos específicos, los tipos de proyectos de importancia estratégica que se deberán establecer y los esfuerzos que será necesario realizar para traducir el trabajo científico en competitividad, empleo y prosperidad. Los nuevos programas de investigación tecnológica deberán basarse en los resultados de este debate". "La Comunicación de la Comisión es a la vez importante y alarmante, pues registra la disminución relativa en la Unión Europea de los gastos dedicados a la investigación, y de la propia actividad de investigación, en comparación con Estados Unidos y Japón, en años recientes, en momentos en que esta brecha debería disminuir en lugar de crecer, si se quiere que la prosperidad futura de la Unión descanse sobre cimientos seguros, en el marco de una economía basada en el conocimiento". Eurohorcs ofrece su apoyo Eurohorcs, el grupo informal de los jefes de los consejos de investigación de Europa, también ha expresado su apoyo al concepto del espacio europeo de investigación. Éste es un paso significativo, ya que el principal mandato de este grupo consiste en emitir comentarios sobre las estrategias organizativas relacionadas con la ciencia europea y uno de sus principales intereses es evaluar cómo se puede relacionar la dirección de los programas marcos comunitarios con las prioridades científicas nacionales. Según Eurohorcs, si se evita la repetición innecesaria de programas de investigación y se realiza una mejor coordinación de los programas nacionales de investigación, se podría hacer una contribución importante y muy conveniente al espacio europeo de investigación.

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