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The role of ageing in the maintenance of variability in male reproductive success

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Efectos del envejecimiento en el esperma del pez millón

Unos investigadores europeos estudiaron la selección sexual y el éxito reproductivo de los machos a la luz de características como la capacidad natatoria del esperma. Se está constatando que los efectos del envejecimiento son singularmente significativos.

Salud

Se cree que la selección sexual acentúa la presión selectiva sobre los rasgos tanto antes como después de la cópula, reduciendo así la variación. Sin embargo, estas características se mantienen sorprendentemente muy diversas y uno de los principales desafíos en la biología evolutiva es explicar este fenómeno. El proyecto financiado con fondos europeos AGEING AND RS (The role of ageing in the maintenance of variability in male reproductive success) estudió la senescencia del esperma en el pez millón (Poecilia reticulata) como posible factor que influye en la diversidad. Durante la primera fase del proyecto, los científicos descubrieron que el fluido ovárico recogido del tracto genital femenino contrarresta los efectos perjudiciales del envejecimiento en la calidad del esperma. Las hembras del pez millón son capaces de almacenar el esperma durante un máximo de seis meses. En el esperma almacenado en los machos, los espermatozoides más viejos presentaban una motilidad menor que los espermatozoides recién producidos. Dado que la motilidad de los espermatozoides es un factor determinante en el éxito de la fertilización competitiva en los peces millón, los machos que tienen los espermatozoides más viejos se encuentran en desventaja. Sin embargo, como el almacenamiento en la hembra modula los efectos del envejecimiento del esperma, puede ocurrir que la hembra utilice la poliandria, o múltiples parejas, para que se produzca una selección que desfavorecerá al esperma envejecido. El equipo del proyecto AGEING AND RS también descubrió que el esperma envejecido reduce las posibilidades de fecundación cuando la hembra ya tiene esperma de otros machos. No obstante, este efecto no se observa en ausencia de esperma de un pez competidor, lo cual puede ser significativo. Además, el envejecimiento del esperma causaba efectos transgeneracionales en la aptitud de la descendencia. Así, la descendencia de sexo masculino de las hembras fecundadas con esperma envejecido poseía a su vez esperma cuya velocidad natatoria era baja. Es información significativa que demuestra el efecto paterno en la aptitud reproductiva de la descendencia. Entretanto se desarrolló un estudio a largo plazo que examinó a la vez el envejecimiento de los machos y del esperma. Los resultados preliminares han sacado a relucir que el envejecimiento del organismo y de los gametos influye en el éxito reproductivo de los machos y promueve la variabilidad en el grado de éxito. Los descubrimientos del proyecto sugieren que el envejecimiento del esperma es un factor importante que puede condicionar una serie de rasgos masculinos y femeninos heredables. Se espera que los resultados que se obtengan en el futuro arrojen más luz sobre la manera en la que las características del éxito reproductivo masculino pueden seguir siendo diversas a pesar de las presiones ejercidas por la selección.

Palabras clave

Envejecimiento, esperma, capacidad natatoria, presión selectiva

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