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Radiophysics of the Sun

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El Sol en la banda de radiofrecuencias

Una iniciativa financiada por la Unión Europea reunió a investigadores punteros para ampliar el conocimiento que se posee sobre los estallidos de emisiones de radio tal y como se observan desde la Tierra.

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Desde la primera detección de emisiones de radio procedentes del Sol en 1942, las observaciones de radio del Sol han generado información valiosa para conocer mejor la estructura y los procesos solares. La radiación detectada en las longitudes de onda del centímetro, por ejemplo, se originan en la corona, esto es, la atmósfera solar. El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea RADIOSUN (Radiophysics of the Sun) sentó las bases sobre las que aprovechar mejor las instalaciones de observación nuevas. Para lograrlo se reunieron expertos de gran prestigio internacional de tres Estados miembros (República Checa, Polonia y Reino Unido) y otros dos Estados que reunían las condiciones necesarias (China y Rusia). Mediante formación interdisciplinaria e intercambios se preparó a una nueva generación de científicos que analizasen e interpretasen las observaciones de los radiotelescopios más potentes, como por ejemplo el ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en Chile, compuesto por sesenta y seis antenas de radio. Los miembros de RADIOSUN lograron avances importantes en cuanto a las pulsaciones cuasiperiódicas durante las erupciones solares. El equipo responsable de RADIOSUN descubrió los mecanismos físicos inherentes al patrón cebra, una característica espectral compleja y frecuente durante las erupciones solares y cuya formación apenas se conocía de forma superficial. La corona solar es un lugar ubérrimo en ondas y oscilaciones, entre las que se incluyen trenes de ondas de gran velocidad. El equipo identificó varios tipos de oscilaciones similares y empleó esta información para crear modelos teóricos nuevos que describen la evolución de los campos magnéticos y la forma en la que provocan fenómenos relacionados con la meteorología espacial. La investigación de RADIOSUN dio lugar a cuarenta y nueve artículos en revistas de gran prestigio internacional. Además, el grupo de trabajo sobre el Sol y la heliofísica del Square Kilometre Array (SKA), en construcción en Australia, aprovechó los resultados del proyecto para ejecutar un estudio del cielo completo con un grado de detalle sin precedentes mediante el que se observarán estrellas similares al Sol.

Palabras clave

Sol, emisión de radio, RADIOSUN, ALMA, erupciones solares, Square Kilometre Array

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