Skip to main content

Human EXposure to Aerosol Contaminants in Modern Microenvironments

Article Category

Article available in the folowing languages:

Avances en la investigación de la contaminación del aire en ambientes interiores

Aún no se conoce cómo afecta a la salud humana la exposición a aerosoles en el hogar o en el trabajo. Una iniciativa de la Unión Europea ha proporcionado conocimientos de utilidad sobre el efecto de tal exposición en esos ambientes interiores.

Cambio climático y medio ambiente
Salud

Son muchas las personas que pasan la mayor parte de su tiempo en casa, en la oficina o en tránsito entre esos dos lugares, y en todo ese tiempo se exponen a la contaminación presente en el aire, es decir, aerosoles formados por partículas sólidas o gotículas líquidas de tamaño ínfimo. Aún no se ha determinado con precisión cómo afecta a las personas la exposición sistemática a los aerosoles en los hogares urbanos, los lugares de trabajo y los vehículos de transporte públicos y particulares. El proyecto financiado por la Unión Europea HEXACOMM (Human exposure to aerosol contaminants in modern microenvironments) se dedicó a estudiar y describir los aerosoles a través de un programa de formación para estudiantes de doctorado y posdoctorado. Las entidades asociadas al proyecto aplicaron métodos de modelización y experimentales con fundamento científico con el fin de averiguar las fuentes de la materia en partículas hallada en distintas concentraciones en los ambientes domésticos. Además, midieron el riesgo que para los humanos plantea la exposición a esa materia, a escala tanto individual como poblacional, en los microambientes modernos. Se investigaron las propiedades físicas y químicas de los aerosoles en hogares urbanos, oficinas modernas y espacios industriales en distintos puntos de Europa. Se midió también el efecto de las partículas de pinturas interiores y la calidad del aire en estaciones de metro de Atenas, Barcelona, Oporto y Praga. Por otra parte, se crearon modelos matemáticos para determinar la acumulación de partículas en el sistema respiratorio, se estudió la eficacia de sistemas de ventilación en cuanto a la eliminación de partículas del aire externo inhalado, y se analizaron estrategias para reducir la exposición a los contaminantes de aerosoles y gaseosos en hospitales. La labor realizada en HEXACOMM ayudará a conocer más a fondo las fuentes, las tasas de emisión, métodos de determinación de fuentes, los mecanismo y las características de la concentración de los aerosoles en el ambiente interior, lo que incluye las nanopartículas y su composición química y los bioaerosoles. Conocer más a fondo el efecto de los aerosoles sobre la salud humana en el día a día ayudará a mejorar la calidad del aire en los ambientes interiores. También permitirá obtener estrategias con las que mitigar el perjuicio de la exposición de las personas a los aerosoles, lo que deparará beneficios para la población en general, por ejemplo, trabajadores de oficina, usuarios del metro, trabajadores del sector de la tecnología, etc.

Palabras clave

Aerosoles, HEXACOMM, exposición humana, microambientes, calidad del aire

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación