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Guiding system for visually impaired for running on a track

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Tecnología de guiado vanguardista para que los atletas con visión reducida puedan correr sin ayuda

Los discapacitados visuales y aquellos con problemas de visión reducida precisan de ayuda para correr y entrenarse. Una iniciativa europea se dedicó a diseñar una tecnología de última generación para que este tipo de atletas pueda correr sin necesidad de un asistente.

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La mayoría de los gimnasios, instalaciones deportivas y pistas de atletismo carecen de la infraestructura necesaria para dar servicio a este grupo de población, circunstancia que les aparta de un estilo de vida activo y de la práctica asidua de actividades físicas como correr. Para aumentar la accesibilidad de aquellos con visión reducida al deporte, el proyecto financiado con fondos de la Unión Europea BLINDTRACK (Guiding system for visually impaired for running on a track) desarrolló una tecnología de asistencia dotada de seguimiento continuo en tiempo real y guiado para los corredores que les permite entrenarse y correr sin contar con un guía. El sistema de guiado, seguro y fácil de utilizar, permite a los atletas con visión reducida correr sin interrupciones ni asistencia a lo largo de una pista de atletismo de cuatrocientos metros. Esta tecnología permite guiar a diez corredores invidentes y veinte videntes evitando que se produzcan colisiones. Los socios del proyecto desarrollaron diferentes componentes para el sistema. Un sistema de localización proporciona información precisa en tiempo real sobre la posición de los corredores. Un cinturón táctil ayuda a los atletas a orientarse mientras corren. El dispositivo transmite información esencial a los usuarios mediante vibraciones. Una unidad de control central se encarga del funcionamiento de todo el sistema y vincula la información posicional al proceso de guiado. Esto se consigue gracias a un algoritmo especial de predicción que calcula la trayectoria de cada corredor. Todo el sistema fue objeto de ensayos de campo exitosos y se sometió a nuevas mejoras. Por último, seis voluntarios con visión reducida probaron el prototipo. Estos se mostraron satisfechos con el funcionamiento general del sistema y expresaron su deseo de utilizar el dispositivo durante sus entrenamientos. Gracias a la labor de BLINDTRACK, los discapacitados visuales y las personas con visión reducida podrán llevar una vida más activa y saludable.

Palabras clave

Personas con visión reducida, correr, deportes, BLINDTRACK, sistema de guiado

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