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Development of Functionalised Cell Seeded Bioartificial Organ for Transplantation in Nerve Repair

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Esperanzas renovadas frente a las lesiones medulares

El equipo de un proyecto pionero apoyado por la UE ha desarrollado conductos biosintéticos para trasplantarlos en humanos y reparar lesiones medulares.

Investigación fundamental
Salud

En Europa, aproximadamente trescientas treinta mil personas padecen alguna lesión medular y cada año se registran más de once mil casos nuevos. Las lesiones y las enfermedades degenerativas del sistema nervioso central suponen una carga importante en la práctica médica y quirúrgica y, actualmente, no hay disponible ningún tratamiento eficaz. Los costes del tratamiento, la rehabilitación y otros cuidados médicos ascienden a miles de millones de euros, un hecho que plantea la necesidad de desarrollar nuevas técnicas para hacer frente a estos males. El objetivo del proyecto financiado por la Unión Europea NEUROGRAFT (Development of functionalised cell seeded bioartificial organ for transplantation in nerve repair) era desarrollar un órgano bioartificial que pudiera ser empleado para la regeneración de la médula espinal. Para ello, los investigadores se propusieron fabricar un sistema de conductos biosintéticos cargados con agentes antiinflamatorios y células madre que favorecería la regeneración funcional tras una lesión medular. Tras una optimización extensiva, el equipo de NEUROGRAFT diseñó un conducto a base de colágeno que tenía la capacidad de incorporar y liberar un componente antiinflamatorio bioactivo. La interleuquina-37 y la interleuquina-10 fueron seleccionadas como potentes moléculas inmunomoduladoras que podrían configurar las respuestas inflamatorias iniciales y aumentar la supervivencia y la eficacia terapéutica de las células madre mesenquimales trasplantadas. Estas últimas fueron obtenidas de tejido adiposo de grado clínico y demostraron una diferenciación eficaz a lo largo de todo el linaje neuronal. El conducto desarrollado favoreció la diferenciación de células madre mesenquimales en neuronas funcionales in vitro y proporcionó resultados prometedores en trasplantes in vivo en modelos de rata para la lesión medular y la paraplejia. Es más, este no exhibió efectos secundarios adversos de degradación, citotoxicidad, genotoxicidad ni toxicidad sistémica. Finalmente, los investigadores recurrieron a incorporar moléculas con una función neurorreguladora potente para mejorar la regeneración nerviosa funcional en el sistema nervioso central. El sistema de conductos biosintéticos de NEUROGRAFT constituye toda una novedad, ya que no existe ningún producto igual en el mercado. Las pequeñas y medianas empresas participantes lograron diseñar un sistema a escala humana bajo condiciones de buenas prácticas de fabricación que podría ser comercializado en un futuro. En conjunto, el desarrollo de una intervención terapéutica para el tratamiento de lesiones medulares que permita restablecer la funcionalidad del tejido neuronal empleando células madres tendrá un impacto socioeconómico inestimable.

Palabras clave

Lesiones medulares, NEUROGRAFT, órgano bioartificial, antiinflamatorio, células madre mesenquimales

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