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Development of mass spectrometric techniques for 3D imaging and in-vivo analysis of biological tissues

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«iKnife»: un dispositivo quirúrgico revolucionario que detecta tejidos cancerosos

Un equipo de investigadores financiado por la Unión Europea ha desarrollado una herramienta quirúrgica innovadora que permite diferenciar tejidos sanos de tejidos cancerosos mediante espectrometría de masas. Este instrumento está llamado a revolucionar la práctica de la cirugía.

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La espectrometría de masas se está convirtiendo en una de las técnicas analíticas más útiles debido a su alta sensibilidad y su excepcional especificidad y a lo fácil que resulta interpretar los espectros. Mediante este método puede obtenerse información sobre lípidos, compuestos metabólicos, fármacos y ciertas proteínas de las células. Entre sus principales ventajas cabe mencionar que no es necesario modificar las muestras y que resulta mínimamente invasivo, lo que permite realizar análisis en tiempo real. Los socios del proyecto financiado con fondos europeos DESI_JEDI-IMAGING (Development of mass spectrometric techniques for 3D imaging and in-vivo analysis of biological tissues) partieron de la premisa de que los tejidos biológicos expresan una huella metabólica característica que puede detectarse mediante espectroscopía molecular. A tales efectos, investigaron el metaboloma de varios tipos de tejidos cancerosos y sanos de mamíferos previamente estudiados. De los resultados se desprende que el complejo perfil lipídico de las células de mamíferos proporciona una huella conservadora para la identificación inequívoca de tejidos. Los socios también se propusieron establecer un protocolo para la cirugía asistida mediante espectrometría. Los científicos desarrollaron un método quirúrgico inteligente denominado «iKnife» que combina el instrumental de disección con técnicas de detección en tiempo real mediante espectrometría de masas. Este innovador dispositivo quirúrgico permite identificar tejidos in situ, lo que puede resultar especialmente útil en las extirpaciones quirúrgicas de tumores, ya que facilita la resección de todo el tejido canceroso sin que se vea afectado el tejido sano. «iKnife» puede analizar el tejido en cuestión de segundos, mientras que con los métodos histológicos tradicionales se requieren unos cuarenta minutos para identificar células tumorales dentro del margen quirúrgico. El dispositivo se probó con buenos resultados en el ámbito clínico para la identificación inequívoca y resección de varios tipos de tejido canceroso. Aunque aún está pendiente su autorización, «iKnife» podrá aplicarse a numerosos ámbitos además del quirúrgico.

Palabras clave

Iknife, cáncer, cirugía, espectrometría de masas, lípido

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