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NOVel cheap and Abundant Materials for catalytic biomass conversion

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Catalizadores abundantes de bajo coste para la conversión de biomasa

Europa depende de materia prima para los procesos industriales, pero la materia prima crítica importada supone un riesgo para estas industrias. En vistas de ello, unos científicos de la Unión Europea procuraron resolver la necesidad de utilizar metales críticos como catalizadores.

Tecnologías industriales

Las materias primas son clave para la economía europea y fundamentales para nuestra calidad de vida. Las materias primas críticas son materiales de gran valor económico, cuyo suministro está en riesgo. Ello se debe a que habitualmente los suministran solamente uno o dos países. Los metales críticos son subproductos de la industria minera con seis importantes aplicaciones; entre las cuales está la catálisis. Particularmente, los metales críticos suelen ser la opción predeterminada para catalizar la conversión de biomasa en productos derivados de mayor valor. Muchos catalizadores han sido identificados por trabajos experimentales y observación y en consecuencia no siempre es posible comprender su funcionamiento y resulta complicado encontrar sustitutos. El proyecto conjunto de la Unión Europea y Japón NOVACAM (Novel cheap and abundant materials for catalytic biomass conversion) desarrolló catalizadores con materiales no críticos para transformar la biomasa en productos químicos y combustibles. Uno de los objetivos del proyecto fue establecer conocimientos sólidos sobre los sistemas catalíticos con materiales abundantes de bajo coste. Para ello, los científicos de NOVACAM utilizaron una estrategia denominada catálisis por diseño. Utilizaron esta estrategia para investigar los requerimientos para los catalizadores que aceleran la conversión de biomasa. Los científicos aplicaron el conocimiento adquirido en el diseño de nuevos sistemas catalíticos basados en elementos abundantes. También validaron el uso de estos sistemas en tres estudios preliminares de eficacia a nivel de laboratorio para convertir la biomasa en combustibles y productos químicos. Esta información y nuevos resultados son el fruto del trabajo colaborativo de siete socios académicos en la Unión Europea y Japón. Mediante el intercambio de personal académico y reuniones, conferencias y seminarios en línea conjuntos, se alcanzaron resultados con el conocimiento y experiencia complementaria de los socios. En la medida en que la industria de la Unión Europea dependa menos de la materia prima crítica importada mejorará su competitividad y viabilidad y disminuirán los riesgos. Gracias al proyecto NOVACAM se avanzó mucho en los conocimientos de los procesos catalíticos y en el objetivo de desarrollar catalizadores que no derivan de materias primas críticas.

Palabras clave

Catalizadores, metales críticos, NOVACAM, conversión de biomasa, catalizadores por diseño

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