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Optimal Design Tools for Ocean Energy Arrays

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Herramientas de diseño de sistemas de energía oceánica

A pesar de su gran potencial, el sector emergente de la energía oceánica no ha atraído inversiones privadas significativas ni es aún verdaderamente competitivo. Para cambiar esta realidad deben alcanzarse niveles de competitividad de costes similares a los de otras formas de energía, ya sea renovable, como la eólica marina, o convencional, como el gas.

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El diseño, la construcción y la instalación de redes de convertidores de energía mareomotriz y undimotriz no están exentos de importantes dificultades, como la interacción hidrodinámica entre dispositivos individuales de la red y su efecto en el rendimiento energético, el coste y el impacto medioambiental. El sector de la energía oceánica debe superar estos escollos si desea alcanzar la competitividad de costes y la viabilidad comercial. También es necesario determinar la configuración idónea de la red eléctrica en alta mar y desarrollar modelos de anclaje y cimentación. Asimismo, resta hallar soluciones logísticas en materia de fabricación, montaje e instalación de las redes de energía oceánica. Bajo los auspicios de la Unión Europea, los responsables del proyecto DTOCEAN (Optimal design tools for ocean energy arrays) asumieron estos retos con el objetivo de agilizar la comercialización de los sistemas de generación de energía oceánica a escala industrial. Este consorcio estaba integrado por dieciocho organizaciones de once países interesadas en crear herramientas de software que permitiesen optimizar el diseño de la primera generación de redes de convertidores de energía mareomotriz y undimotriz. Las herramientas se diseñaron con un amplio espectro de usuarios del sector en mente, tales como desarrolladores de dispositivos y de redes, investigadores, inversores y gobiernos. Su objetivo era optimizar las métricas clave, como el coste normalizado de la energía, la fiabilidad y el impacto medioambiental, así como comparar y contrastar varias posibles configuraciones de redes. El conjunto de herramientas propuesto por DTOCEAN está ya listo y a la espera de la primera generación de desarrolladores de redes. Se espera que estos instrumentos estimulen la cooperación y la colaboración entre las partes interesadas y contribuyan al consenso intersectorial con respecto a la priorización de objetivos. Además, el proyecto agilizará el desarrollo y la implantación de extensas redes de convertidores de energía oceánica a escala comercial e impulsará la investigación en la materia. Los resultados de DTOCEAN ayudarán a garantizar que se toman decisiones respetuosas con el medio ambiente en cada fase del proceso de diseño y pondrán un conjunto de herramientas de diseño de código abierto al servicio del sector de la energía oceánica.

Palabras clave

Herramientas de diseño, energía oceánica, energía mareomotriz y undimotriz, convertidores de energía, DTOCEAN

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