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Una visión estratégica para las infraestructuras de investigación europeas

El Comisario europeo de Investigación Philippe Busquin ha pedido a los interlocutores europeos que trabajen juntos en la definición de una estrategia común de infraestructuras de investigación, que son los componentes esenciales del espacio europeo de investigación. El Sr....

El Comisario europeo de Investigación Philippe Busquin ha pedido a los interlocutores europeos que trabajen juntos en la definición de una estrategia común de infraestructuras de investigación, que son los componentes esenciales del espacio europeo de investigación. El Sr. Busquin intervino en la conferencia sobre infraestructuras de investigación que celebró la Presidencia italiana en Trieste el 21 de noviembre, y que agrupó a expertos procedentes de los actuales y futuros Estados miembros. El objetivo de la manifestación era examinar cómo mejorar el proceso de toma de decisiones relacionado con las infraestructuras científicas compartidas para poder llevar a cabo la visión de un espacio europeo de investigación. "Debemos confluir y colaborar: ningún Estado miembro por sí solo cuenta con los recursos necesarios para crear las nuevas infraestructuras a gran escala que se requieren para competir con EEUU o Asia", declaró el Sr. Busquin. Y, añadió que el mayor impedimento a este nuevo método de colaboración es la falta de una visión estratégica para los recursos compartidos basada en la participación de los expertos, los responsables políticos y la industria, procedentes de todas las partes de la Europa ampliada. "El sector público tiene que convencer a sus socios industriales de que la colaboración en común puede llevar a la creación de infraestructuras efectivas dentro de un marco breve de tiempo. [...] También es necesario destinar un mayor presupuesto para las infraestructuras: algunos lo han calculado en 800 millones anuales, aunque quizás sea necesario hacer una mayor presión para destinar más fondos y así poder lanzar el proceso", añadió el Comisario. En la búsqueda de un probable punto de partida para esta visión estratégica demandada por el Sr. Busquin, muchos conferenciantes destacaron la labor del recientemente creado foro estratégico europeo sobre infraestructuras de investigación (ESFRI). El foro de los Estados miembros y de los representantes de la Comisión se creó en 2002 para propiciar los debates políticos de carácter informal a nivel de la UE, y para garantizar que estas negociaciones acaben en iniciativas concretas. De hecho, el primer informe anual ESFRI concluye que este organismo debería expandir sus actividades hacia las áreas científicas todavía inexploradas, como la nanotecnología y las ciencias de la vida, y reconoce que: "el éxito completo de ESFRI se evaluará dependiendo del desarrollo de un enfoque general sobre las infraestructuras a nivel europeo". El Consejo asesor europeo para la investigación (EURAB) aún va más allá, al recomendar la expansión de ESFRI a fin de dar cabida a los representantes de los países candidatos, los grupos científicos y la industria, y la conveniencia de informar al Consejo de Competitividad para garantizar un enfoque coordinado. EURAB no dudó tampoco sobre la necesidad de destinar financiación adicional para los recursos compartidos: "Parece evidente que los medios actualmente disponibles en el VIPM [VI Programa Marco] para las infraestructuras de investigación son insuficientemente inadecuados para propiciar un cambio significativo en la dirección del espacio europeo de investigación". El consejo asesor señaló al Banco Europeo de Inversiones y a los Fondos estructurales de la UE para la obtención de recursos alternativos. Desde la perspectiva de los investigadores, Fotis Kafatos del Laboratorio europeo de biología molecular (EMBL) reclamó un compromiso estable para las infraestructuras de investigación, más que una serie de proyectos a corto plazo. "Seremos capaces de garantizar el valor del dinero invertido, ya que aquellos proveedores de recursos ineficientes se darán cuenta de que sus contratos se han concedido a otras instalaciones", prometió. El Dr. Kafatos abogó también por el pragmatismo en el tema de la financiación y reivindicó que, aglutinar financiaciones procedentes de varias instituciones es mucho más preferible que no actuar del todo. Y, concluyó añadiendo que "no sería apropiado para los recursos compartidos tener que competir con proyectos de investigación para su financiación". La conferencia concluyó con las reflexiones de Dimitris Deniozos, el secretario general griego de Investigación, y la ministra italiana de Investigación Letizia Moratti. La Sra. Moratti señaló que las infraestructuras de investigación son una herramienta esencial para el crecimiento de la investigación en Europa, y argumentó que "aunque los Estados miembros tienen el derecho de desarrollarse individualmente, quizás sean más efectivos los enfoques paneuropeos". El Sr. Deniozos concluyó afirmando que uno de los temas clave es la transformación de las existentes infraestructuras nacionales en instalaciones mundiales, tema que será retomado a la hora de diseñar el VII Programa Marco.

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Grecia, Italia