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Labor-market returns to postsecondary education in Europe and the United States

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La influencia de la educación postsecundaria en las oportunidades laborales

Del aula al trabajo: Un equipo de investigadores ha aplicado técnicas y metodologías estadísticas de última generación para averiguar cómo afecta la educación postsecundaria a los resultados en el mercado laboral.

Sociedad

Es un hecho consabido que a mayor nivel de estudios, mejores trabajos y sueldos más elevados. Pero, ¿en qué medida la educación postsecundaria se traduce en mejores oportunidades laborales? Para dar respuesta a este interrogante, un equipo de investigadores puso en marcha el proyecto PSE RETURNS, financiado con fondos europeos. Este estudio, coordinado por el Dr. Christopher Jepsen, tenía por objeto cuantificar el valor de los resultados en el mercado de trabajo, tanto en Europa como en Estados Unidos. Tres líneas de investigación La investigación inicial, basada en un proyecto anterior, incidió en el mercado laboral y los resultados de la formación en relación con las Pruebas de Desarrollo Educativo General (GED) de Estados Unidos. Los socios contaron para ello con la colaboración de colegas de las universidades de Missouri y Kentucky. La segunda línea de investigación, en la que también participaron investigadores de la Universidad de Missouri, indagó en los resultados a nivel profesional de acudir a facultades y universidades privadas de Estados Unidos. El consorcio ha publicado un documento de trabajo sobre la materia en la serie de artículos conocida como «IZA Discussion Paper Series». Por último, la tercera línea de investigación analizó las repercusiones en el plano laboral de la educación postsecundaria en Europa. Para estudiar los resultados en el mercado de trabajo de la formación profesional postsecundaria en Finlandia, PSE RETURNS colaboró con varias instituciones de tal país, concretamente, la Escuela de Economía de Turku, el Instituto Laboral para la Investigación Económica y la Universidad de Jyväskylä. Los estudios postsecundarios aumentan la empleabilidad y la escala salarial Para realizar la investigación sobre el GED se aplicó la técnica de la regresión discontinua, que permitió comparar a los individuos ligeramente por encima y por debajo de un determinado umbral. «En lo que respecta a las pruebas del GED, no hallamos diferencias perceptibles en cuanto al empleo y las retribuciones de las personas que superaron o suspendieron por poco los exámenes», declaró Jepsen. «De este hallazgo se desprende que implantar unas pruebas similares al GED en Europa no mejoraría las oportunidades en el mercado laboral, suponiendo que los resultados en Europa fuesen similares a los de Estados Unidos». La investigación sobre centros educativos privados en Estados Unidos, basada en una metodología de efectos fijos en personas, reveló que aquellas que asistían a estas instituciones lograban un incremento en su salario del 25 % o más durante los primeros cinco años de vida laboral. «La principal conclusión de los resultados sobre las facultades y universidades privadas en Estados Unidos es que existen fundamentos para pensar que, al menos en tal país, el sector privado está en condiciones de ofrecer resultados beneficiosos a los alumnos de educación postsecundaria», explicó Jepsen. La investigación sobre programas de formación profesional en Finlandia se basó en el mismo modelo de efectos fijos y en una metodología de concordancias. «En comparación con las personas que no han cursado estudios de educación postsecundaria, los alumnos de formación profesional de grado superior en Finlandia obtienen ingresos anuales más elevados (13 %, unos 3 500 euros), y ascensos de 2,5 puntos porcentuales a los diez años», señaló Jepsen. El estudio demostró además que, cinco años después de realizar un máster de formación profesional, los alumnos percibían salarios en torno a un 8 % más elevados. Cuanta más flexibilidad, mejor El hallazgo más importante del proyecto es que cursar estudios postsecundarios (ya sea en facultades y universidades privadas en Estados Unidos o mediante programas de máster de formación profesional en Finlandia) conlleva mejores oportunidades laborales. La labor de los socios proporciona un método mejorado de estimación de los resultados en el mercado laboral. Por otra parte, refleja la importancia de adoptar un modelo más flexible para calcular la influencia del nivel educativo en el ámbito del trabajo. La investigación sigue en curso, y el profesor Jepsen está convencido de que «los resultados relativos a las facultades y universidades privadas en Estados Unidos inspirarán buenas prácticas para cuantificar los resultados de la educación en el mercado de trabajo». El equipo del proyecto trabaja activamente en la difusión de su trabajo. Las siguientes son algunas de las publicaciones más importantes en las que aparece: «Labor-market returns to the GED using regression discontinuity analysis» (Journal of Political Economy), «Second chance for high-school dropouts? A regression discontinuity analysis of post-secondary educational returns to the GED» (Journal of Labor Economics), y «More skilled, better paid: Labor-market returns to vocational postsecondary education» (Oxford Economic Papers, en preparación).

Palabras clave

PSE RETURNS, educación postsecundaria, resultados en el mercado laboral, formación profesional, ingresos, universidades, empleo, facultades privadas, regresión discontinua

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