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Scientific Models, Fiction and Imagination

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La imaginación impulsa la concepción de modelos científicos

Los filósofos de la ciencia han sugerido recientemente una relación entre el debate sobre la naturaleza de los modelos científicos desde la filosofía de la ciencia y el debate sobre la naturaleza de la ficción desde la estética. Un proyecto financiado con fondos europeos exploró este novedoso enfoque del razonamiento basado en los modelos.

Sociedad
Investigación fundamental

La investigación del proyecto SCIMOD buscó generar nuevas ideas sobre la naturaleza de los modelos científicos y el razonamiento basado en modelos. «En particular, SCIMOD se centró en cambiar nuestra forma de entender la naturaleza de los modelos y cómo podemos aprender con ellos», explica la doctora Fiora Salis, becaria de las Acciones Marie Sklodowska-Curie del proyecto. De la imaginación a la ficción, a la ciencia y la realidad El trabajo consta de un estudio riguroso sobre la analogía entre los modelos y la ficción, entendiendo esta última como crucialmente dependiente de la imaginación. Además, SCIMOD «desarrolló una novedosa teoría sobre los modelos como una ficción que rechaza los equívocos recurrentes en la filosofía de la ciencia entre el carácter ficticio y la no existencia», explica la doctora Salis. Centrándose en el papel crucial que desempeña la imaginación a la hora de caracterizar la naturaleza de los modelos como ficciones, el equipo investigó las actividades imaginativas que marcan el compromiso cognitivo de los científicos con los modelos. SCIMOD también propuso una estrategia de defensa para responder a la críticas de la visión ficticia de los modelos. Enfoque interdisciplinario y resultados La investigación del proyecto aplicó la normativa y la metodología descriptiva de la filosofía naturalizada analítica de la ciencia. Este enfoque se basa en el uso de los ejemplos y los estudios de casos, creando conceptos e hipótesis, por un lado, y la recopilación y el análisis de ejemplos para crear una colección de obras por el otro. La becaria de las Acciones Marie Sklodowska-Curie puntualizó la lección más importante del proyecto: «Los modelos científicos requieren una imaginación propositiva, que es una capacidad de formular hipótesis y considerar posibilidades alternativas con el fin de utilizar símbolos y representaciones de cosas». Al resumir los resultados finales clave del proyecto, la doctora Salis destacó: «Los modelos científicos son semejantes a las ficciones de la literatura y el arte en la medida en que se basan fundamentalmente en la imaginación del científico para su construcción y desarrollo». Otro descubrimiento fue que los científicos que trabajan para construir y desarrollar modelos utilizan un tipo de imaginación muy especial, que es la imaginación propositiva de la diversidad simulada. Esta «simulación» es un tipo especial de actividad imaginativa que implica accesorios que limitan el contenido de un modelo. En cuanto al papel importante de la imaginación, la doctora Salis explica en términos simples que: «La imaginación contribuye a generar hipótesis que podrían ser verdaderas y que pueden probarse en la realidad». Colaboración con científicos para los científicos Los socios de SCIMOD colaboraron con colegas de filosofía y ciencias sociales y naturales. Esto amplió la variedad de consideraciones a la hora de analizar y decidir sobre cuestiones indicadas de forma precisa. El proyecto presentó otras aportaciones, como conferencias y otras actividades con la participación de públicos tanto especializados como no especializados en Argentina, Europa y los Estados Unidos. El trabajo ha dado lugar a distintas publicaciones, que incluyen capítulos de libros y artículos arbitrados. Los conocimientos difundidos en estos materiales son valiosos para los científicos, incluido un público más amplio de investigadores del ámbito de las humanidades y las ciencias sociales. Conscientes de que algunos podrían discrepar con la analogía entre la ficción y los modelos, la doctora Salis aclara que SCIMOD matizó la noción adecuada de ficción que debía utilizarse. Es decir: «Una noción de ficción como un escenario contrafáctico que todo el mundo sabe que es incompatible con hechos reales, pero que, con todo, puede ayudarnos a concentrarnos en aspectos importantes de la realidad que de otra forma serían difíciles de comprender». La idea que sustenta este trabajo, que sigue más allá del mandato del proyecto, es abrir nuevas líneas de investigación introduciendo una perspectiva novedosa de la estética en la filosofía de la ciencia.

Palabras clave

SCIMOD, ficción, imaginación, filosofía de la ciencia, razonamiento basado en modelos

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