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Revista Research*eu

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Hacia Marte y más allá: Europa en busca de la última frontera

Espacio: la última frontera. Y Europa quiere situarse a la vanguardia para llevarnos a ella. En este número mostramos algunos de los proyectos más excitantes y vanguardistas que se sumarán a la renovada empresa de la humanidad de alcanzar las estrellas, primero a la Luna y Marte, y luego más allá.

La exploración de Marte: ¿Todos para uno y uno para todos?

Durante los últimos años no han dejado de surgir noticias que anuncian la cada vez mayor viabilidad de mandar misiones tripuladas a la Luna y Marte. La descomedida ambición de Elon Musk, la nueva directiva de Donald Trump en la que se orienta a la NASA hacia una vuelta a la Luna o los constantes descubrimientos de exoplanetas similares a la Tierra invitan a sentir un especial entusiasmo por la exploración espacial, similar al experimentado en 1969. Canalizar toda esta energía positiva no es tarea fácil. Esto se aprecia en los múltiples intercambios de ideas entre Estados Unidos, Rusia, Europa y otras potencias espaciales en la exploración espacial y los vuelos tripulados tras la era de la Estación Espacial Internacional, si bien hasta ahora no se ha alcanzado un consenso. Lo cierto es que actualmente existen tantos métodos y planes para la exploración espacial como retos que superar para que cualquiera de estos se haga realidad. Tras decidir si todos los recursos deben dedicarse a una futura misión a Marte, la Luna o si se podría utilizar una misión lunar para llevarnos más fácilmente a Marte, los inversores querrán asegurarse de que apuestan a caballo ganador (después de todo, hasta no hace mucho, los expertos hablaban de una «maldición de Marte» cuando comparaban la lista de las misiones de éxito con las que fallaban estrepitosamente). Además, es completamente necesario subsanar toda laguna tecnológica y del conocimiento a fin de aumentar la probabilidad de que los planes salgan bien. En Europa, la Agencia Espacial Europea (AEE) trabaja en el diseño de una futura misión internacional tripulada a Marte para 2025 en la que podría utilizarse la Luna como parada intermedia o prescindir del satélite y despegar directamente desde la Tierra. Sin embargo, antes será necesario enviar misiones robóticas con las que extraer toda la información necesaria sobre Marte y cómo llegar al planeta rojo de forma segura. Varios proyectos financiados con fondos europeos trabajan con denuedo para lograrlo. En este septuagésimo tercer número de la revista de resultados research*eu, se ofrece información sobre los trabajos que están allanando el camino a la misión Exomars; la nueva generación de tecnologías de agricultura espacial; nuevas telecomunicaciones para el espacio exterior; el concepto relativamente nuevo de «protección planetaria» para los cuerpos del Sistema Solar exterior; una nueva propuesta de róver para la exploración lunar; una instalación nueva para almacenar muestras espaciales, y por último, pero no por ello menos importante, trabajos para reducir el impacto medioambiental de lo que esperamos sea un aumento constante de los lanzamientos espaciales. Además, Marte es solo el comienzo de una nueva era y, por tanto, cerramos la sección con un repaso de los logros de ETAEARTH, el proyecto europeo responsable de identificar los exoplanetas más cercanos a la Tierra observados por la misión Kepler. La revista continúa con las secciones temáticas habituales y un listado de próximos eventos que cuentan con la organización o participación de proyectos de investigación financiados con fondos europeos. Quedamos a la espera de recibir sus comentarios. Puede enviar preguntas o sugerencias a: editorial@cordis.europa.eu

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Category: Investigación fundamental
Category: Transporte y movilidad