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The first ultra-high sensitive breast imaging device based on non-ionizing safe microwave

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Microondas para la detección del cáncer de mama

El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres de todo el mundo, con casi 1,7 millones de nuevos casos diagnosticados anualmente. El cribado periódico es de suma importancia para el diagnóstico precoz para reducir la incidencia y mejorar el resultado del paciente.

Salud

La mamografía, el método de referencia para el cribado mamario y el diagnóstico de cáncer de mama, utiliza radiación ionizante de rayos X para generar imágenes del tejido mamario. Sin embargo, no se recomienda para mujeres menores de 50 años o durante el embarazo debido a problemas de seguridad relacionados con la exposición a la radiación ionizante. Esto significa que casi el 40 % de las mujeres en Europa de entre 25 y 49 años no pueden usar la modalidad de detección de cáncer de mama más convencional. El proyecto MammoWave, financiado con fondos europeos, desarrolló un nuevo procedimiento que utiliza frecuencias de microondas para examinar el tejido mamario. La idea era realizar el primer cribado utilizando el dispositivo MammoWave y luego referir casos positivos a la mamografía tradicional y, así, limitar el uso de radiación nociva. Microondas en el cribado mamario «La imaginología de microondas ha recibido una atención creciente en las últimas décadas para la detección del cáncer de mama debido a la considerable diferencia en las propiedades dieléctricas de los tejidos normales y malignos en las frecuencias de microondas», explica el coordinador del proyecto, el doctor Gianluigi Tiberi. El dispositivo de microondas MammoWave consiste en una taza que sujeta la mama cuando la paciente se acuesta sobre la mesa de exploración. Hay dos antenas, que se mueven alrededor de la taza, para irradiar y capturar las microondas diseminadas por el tejido mamario. Las señales medidas por la antena receptora son luego procesadas por un «software» especializado para producir imágenes que representan mapas de intensidad de las propiedades dieléctricas del tejido mamario. Un algoritmo específico identifica las imágenes de microondas de mamas no sanas, que muestran una proporción mayor de intensidad máxima a media que el tejido normal. «MammoWave se basa en un innovador algoritmo de reconstrucción de imágenes que procesa las señales de microondas y, de esa forma, detecta la presencia de cualquier tumor sospechoso en el tejido mamario», continúa el doctor Tiberi. Sin embargo, como la mama comprende regiones no homogéneas, también se puede ver un cierto nivel de desajuste en las mamas sanas y debe relacionarse con la anatomía del tejido de forma individual. Aplicación clínica del aparato MammoWave Los datos preliminares sobre pacientes y voluntarias sanas han resultado en una sensibilidad del 91 % del aparato MammoWave. La precisión del dispositivo de imágenes para la detección de cáncer de mama se está probando actualmente en un estudio clínico de viabilidad en los hospitales de Perugia y Foligno, en Italia. Los investigadores de MammoWave están seguros de que su tecnología es eficaz y segura para un enfoque generalizado de cribado mamario. Como no hay radiación ionizante, es seguro usarlo a cualquier edad, en cualquier estado, sin límite en la frecuencia de los exámenes de mama. Además, a diferencia de las unidades de mamografía tradicionales que comprimen la mama, el dispositivo MammoWave es más cómodo para la paciente. El aparato puede utilizarse en hospitales, clínicas y consultorios privados, lo que proporciona una mejora en el cribado mamario y la detección de cáncer de mama. Junto con la mamografía tradicional, puede ayudar a disminuir los resultados positivos falsos y negativos falsos, lo que minimiza la angustia para las mujeres. Como afirma el doctor Tiberi, «el siguiente paso es comenzar la comercialización del dispositivo médico, primero en Europa y luego en todo el mundo». Él confía en que la aplicación del cribado de microondas MammoWave no solo mejorará la calidad de la atención sanitaria, sino que también ayudará a reducir los costes de esta.

Palabras clave

MammoWave, microondas, cáncer de mama, mamografía, radiación ionizante

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