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Development of Tagged (DIVA), Virus-Like-Particle polyantigenic Vaccine against Bovine Viral Diarrhea virus (BVDc)

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Tecnología novedosa para obtener vacunas mejores para el ganado

El uso excesivo de los antibióticos en la medicina veterinaria y la agricultura ha impulsado a las autoridades de la Unión Europea a recurrir a la vacunación para combatir las enfermedades que aquejan al ganado. Para facilitar el cumplimiento de la correspondiente directiva europea, los artífices de un estudio dotado con financiación de la UE crearon una novedosa vacuna contra la diarrea vírica bovina (DVB), una enfermedad común en el ganado.

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El virus de la DVB es perjudicial para la productividad y la reproducción del ganado. La falta de medidas para erradicar sistemáticamente ese virus ha hecho que la DVB sea una enfermedad endémica, pues casi la mitad de todo el ganado se ha expuesto al virus. Para elaborar estrategias de control de esa enfermedad hay que hacer frente a importantes dificultades, a saber, los síntomas clínicos (que son variables o indetectables), la variación genética del virus y el tropismo vírico para las células inmunitarias. La vacunación puede ser eficaz para prevenir infecciones sistémicas agudas y aumentar la eficacia reproductiva, ya que protege a los fetos. Aunque hace más de cincuenta años que se dispone de vacunas atenuadas vivas, la incidencia de la DVB sigue siendo elevada, lo que resalta la necesidad de obtener vacunas más eficaces. El equipo responsable del proyecto BoVLP-BVD, financiado con fondos europeos, propuso desarrollar una nueva vacuna recombinante empleando la técnica patentada VLP (siglas inglesas de «partículas como virus»). Para tener eficacia, la vacuna tiene que ser de espectro amplio, ser rentable y segura. La técnica VLP «Las VLP son estructuras vacías, sin ADN, y por tanto no comportan ningún peligro de replicación viral. Sin embargo, imitan a virus reales en el sentido de que pueden inducir una respuesta inmunitaria», explicó el Dr. Luis Ruiz, coordinador del proyecto. A partir de antígenos asociados a la patología de los VLP, se pudieron generar nanopartículas quiméricas capaces de inducir respuestas humorales o bien celulares. «Un rasgo importante de esta técnica es que la vacuna está marcada, lo que permite diferenciar entre los animales vacunados y los infectados. Por esa razón es un instrumento ideal para gestionar enfermedades del ganado en campañas territoriales», añadió el Dr. Ruiz. Desde la perspectiva de la fabricación, es rentable y segura, ya que no contiene ningún virus vivo. Cabe destacar que la técnica VLP se ha podido usar para obtener vacunas dirigidas al ser humano. Aparte de estar exentas de efectos adversos, las vacunas VLP tienen gran versatilidad; se pueden enriquecer con distintos determinantes antigénicos y se pueden combinar en formulaciones que contengan diversos antígenos (celulares, humorales o ambos). La fase siguiente de la vacuna contra la DVB Las entidades asociadas a BoVLP-BVD han corroborado la viabilidad comercial de la vacuna, ya que han definido con precisión las características del producto definitivo y estudiado sistemáticamente su potencial comercial y su coste previsible. Han cribado diferentes péptidos derivados de proteínas del virus de la DVB y reconocido antígenos de gran potencia para obtener vacunas contra la DVB, por lo que se podría obtener protección desde una perspectiva completamente distinta a la de las vacunas actuales. La fase siguiente consiste en obtener un prototipo que se pueda someter a ensayos y cumpla los requisitos reglamentarios, prototipo que se examinaría en principio en terneros sanos para confirmar las respuestas serológicas contra los antígenos seleccionados. Seguidamente, se usarán los modelos experimentales adecuados de la infección para evaluar la eficacia y la seguridad de la vacuna en condiciones controladas y para ampliar la escala de la producción. Si se tiene en cuenta el menor rendimiento del ganado y las consiguientes pérdidas económicas que provoca la DVB, se cree que la vacuna podría ofrecer beneficios valorados en varios cientos de millones de euros en los países donde es endémico el virus de la DVB. Se ha de destacar que ofrecería al sector una herramienta con la que sobrellevar varias enfermedades sin recurrir a los antibióticos, de modo que se reduciría la resistencia farmacológica, un fenómeno muy preocupante en la actualidad en el ámbito de la sanidad.

Palabras clave

BoVLP-BVD, vacuna, diarrea vírica bovina (DVB), partícula como virus (VLP), antígeno

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