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Esperamos ser un símbolo de la cooperación internacional, dicen los astronautas de la ISS en una conferencia

¿Qué mejor símbolo de los grandes avances logrados en la tecnología del espacio durante el último tramo del siglo XX, y el grado en que esto fue posible debido a la cooperación internacional, que la Estación Espacial Internacional (ISS)? En este sentido, el 17 de febrero se ...

¿Qué mejor símbolo de los grandes avances logrados en la tecnología del espacio durante el último tramo del siglo XX, y el grado en que esto fue posible debido a la cooperación internacional, que la Estación Espacial Internacional (ISS)? En este sentido, el 17 de febrero se celebró en Bruselas, Bélgica, una conferencia sobre 'ganar a través de la cooperación', en la que tuvo lugar una conexión en directo con los dos astronautas que se encuentran actualmente en la ISS - el estadounidense Leroy Chiao y el ruso Salizhan Sharipov. 'Me gustaría destacar la importancia que tiene el espacio, en mi opinión. Estoy muy satisfecho de formar parte de esta misión internacional. Estamos trabajando juntos perfectamente y confío en ser parte de un símbolo de la cooperación internacional,' dijo el Dr. Chiao. En la conferencia, que atrajo a ministros de todo el mundo, se insistió en aumentar la colaboración, y se explicó repetidamente la razón de esta necesidad. El profesor John Logsdon, director del Instituto de Política Espacial en la Universidad George Washington de EE.UU. planteó una propuesta pragmática de cooperación, y explicó por qué los gobiernos nacionales desean cooperar pero al mismo tiempo lo consideran un reto: 'los gobiernos invierten en el espacio no porque sea bueno, sino porque es una forma de avanzar otros campos de la sociedad. Es un medio de llevar adelante sus intereses, tanto si se trata de liderazgo político como de la mejor forma de trabajar en un campo determinado. Estos motivos son siempre diferentes y cambian a lo largo del tiempo.' Otro de los obstáculos, que subrayó el Director General de la Agencia Espacial Europea (ESA), Jean-Jacques Dordain, es que los beneficios de las actividades espaciales solamente parecen adecuados al final de un proyecto, tras muchos años de colaboración. Pero esto no ha desanimado a la agencia, que sigue deseando trabajar con otros: 'En Europa estamos dispuestos a emprender nuevas aventuras con socios europeos e internacionales,' señaló el Sr. Dordain. Se dedicó mucha atención a los éxitos europeos en el espacio. Muchos de los ponentes mencionaron los ejemplos del programa de vigilancia mundial para el medio ambiente y la seguridad (GMES) y Galileo, el sistema europeo de navegación por satélite. La Ministra alemana de Educación e Investigación, Edelgard Bulmahn, habló de las últimas imágenes del satélite de Saturno, Titán, tomadas por la sonda Huygens de la ESA. Las imágenes han causado 'orgullo, alegría y respeto por la inmensidad del Universo,' afirmó la Sra. Bulmahn. El Sr. Dordain destacó los otros muchos logros de la ESA: 'a pesar de contar con un presupuesto mucho más bajo que el resto de potencias espaciales, la ESA es la única agencia especial que, al mismo tiempo, orbita alrededor de la Luna y Marte, ha aterrizado en Titán, persigue cometas y se prepara para despegar con rumbo a Venus.' La UE estuvo representada en la conferencia por el Vicepresidente de la Comisión, Günter Verheugen, quien explicó por qué el espacio ocupa ahora un lugar prioritario en la agenda comunitaria, y prometió aumentar los fondos a partir de 2007. La ampliación de la UE a 25 Estados Miembros ha otorgado a la UE un papel superior en el plano internacional y un mayor interés en las políticas exteriores y de seguridad. En este sentido, 'una política espacial resulta un bien estratégico e indispensable,' dijo el Sr. Verheugen. Además, resulta interesante económicamente. Se prevé que el mercado de navegación por satélite facture 200.000 millones de euros anuales en 2020, y que el sector espacial en general suponga muchos puestos de trabajo con un alto valor añadido. 'Pero la prosperidad y el crecimiento no pueden llegar sin las inversiones. Los motores del crecimiento - la investigación y el desarrollo [I+D], la tecnología moderna, las competencias más altas y las redes eficientes - tienen un precio. De acuerdo con el Comisario Potocnik, he decidido aumentar considerablemente los esfuerzos de I+D en materia espacial, y espero que se desarrollen también los correspondientes partenariados público-privados. Pero necesitamos relación calidad precio en la UE. Los nuevos instrumentos tienen que producir un valor máximo. Debemos tener el valor de priorizar y no solamente europeizar [...],' dijo el Sr. Verheugen. Respecto al futuro presupuesto comunitario en materia espacial, el Sr. Verheugen dijo que el presupuesto sería 'considerablemente más alto' en el Séptimo Programa Marco (VII PM) de investigación que en el VI PM. Añadió que 'se siente completamente satisfecho' con los debates sobre la línea del presupuesto en materia espacial con el Comisario Potocnik.