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Realising Value from Electricity Markets with Local Smart Electric Thermal Storage Technology

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Unos acumuladores inteligentes beneficiarán a los hogares y las empresas

Unos investigadores financiados con fondos europeos han investigado el uso de dispositivos locales de almacenamiento térmico a pequeña escala y su papel en el futuro panorama energético de la Unión Europea (UE).

Energía

El proyecto RealValue (Realising Value from Electricity Markets with Local Smart Electric Thermal Storage Technology) de Horizonte 2020 demostró cómo los sistemas inteligentes de almacenamiento térmico eléctrico (SETS, por sus siglas en inglés) a pequeña escala pueden satisfacer las necesidades de calentamiento espacial y de agua de los hogares de forma económica y con un uso eficiente de la energía, a la vez que permiten que la industria eléctrica explote su capacidad acumulación de energía. Los acumuladores nocturnos tradicionales contienen un núcleo térmico aislado que acumula calor durante la noche para aprovechar la abundancia de energía a bajo coste. El calor se libera después durante el día cuando la demanda y los precios son más elevados. Los SETS son más flexibles que los acumuladores tradicionales, puesto que el núcleo puede cargarse en cualquier momento para adecuarse a las condiciones de la red eléctrica. Al igual que los acumuladores nocturnos tradicionales, los SETS están diseñados para reducir las enormes diferencias en la demanda eléctrica que existen durante las horas punta con respecto a las horas valle. «Los SETS pueden sustituir directamente los acumuladores eléctricos térmicos y calderas con una carga combinada de 55 GW en toda la UE. También pueden sustituir calderas de resistencia eléctrica con una carga conectada adicional de 93 GW», explica la directora del proyecto Rowena McCappin. RealValue, empleando SETS conectados a una plataforma de agregación en la nube, facilita programas de carga optimizada de los electrodomésticos, lo cual permite que se carguen durante la noche o el día según las limitaciones de la red y las indicaciones de precios. «Vemos a SETS como un medio para que una persona corriente participe en la evolución del sistema energético. No todo el mundo va a tener dinero para invertir en una batería Tesla, un coche eléctrico, una turbina eléctrica o una tecnología fotovoltaica para su tejado, pero mucha gente posee acumuladores que calientan sus edificios y consumen una gran cantidad de energía. Vemos a SETS como un medio para que estas personas actúen y sean una pieza importante en el engranaje del futuro sistema energético de la UE», explica McCappin. Amplia participación en Europa El proyecto contó con participantes de distintas edades y condiciones sociales de Irlanda, Alemania y Letonia. Entre ellos figuraban inquilinos de viviendas sociales, propietarios de viviendas privadas y personas responsables de locales comerciales y otros edificios públicos. Esta diversidad refleja los distintos entornos en los que se puede utilizar la tecnología. «Los sistemas de calentamiento espacial y de agua SETS se desarrollaron en 750 propiedades de Alemania, Irlanda y Letonia», comenta McCappin. Los investigadores también equiparon las propiedades con sensores y enchufes y contadores inteligentes. En Alemania, los socios del proyecto desarrollaron una solución de «retroadaptación» para permitir un control avanzado de los acumuladores tradicionales. Los aparatos de calefacción están conectados a una plataforma de agregación a través de internet, lo cual permite interpretar la flexibilidad de los dispositivos en la nube. Mejor comprensión de las redes y los precios Esta información se transmite a un sistema de optimización en la nube que está integrado con las redes eléctricas de cada país y permite obtener una idea más clara de los precios actuales y futuros de compraventa de electricidad y otros factores de la red. «Se calcula un programa de carga optimizado para cada aparato, que se pasa a través del portal para que su activación. Esto proporciona servicios de equilibrio de carga», afirma McCappin. A través del «backend», se pueden extraer datos de aparatos individuales y las actualizaciones de «software» y seguridad se pueden impulsar a través de los portales. Además, los participantes pueden acceder a una aplicación (disponible para teléfono, tableta y PC), que ofrece el control remoto de los dispositivos, así como información sobre el uso de energía. RealValue proporcionará múltiples beneficios. «Estos incluyen ahorros financieros para toda la cadena de suministro de electricidad, desde la generación y distribución, pasando por los mercados mayoristas y los proveedores, hasta los usuarios finales como los propietarios de viviendas y los gestores inmobiliarios», concluye McCappin.

Palabras clave

RealValue, acumulador, sistemas inteligentes de almacenamiento térmico eléctrico (SETS), energía, red eléctrica, plataforma de agregación en la nube

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