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El cobre podría parar la propagación del virus de la gripe

Un nuevo estudio ha revelado que el cobre podría ser un medio barato y eficaz de limitar la propagación de los virus y de las bacterias comunes. Investigadores de la universidad de Southampton (Reino Unido) han descubierto que este metal es extremadamente eficaz en la elimin...

Un nuevo estudio ha revelado que el cobre podría ser un medio barato y eficaz de limitar la propagación de los virus y de las bacterias comunes. Investigadores de la universidad de Southampton (Reino Unido) han descubierto que este metal es extremadamente eficaz en la eliminación de los virus de la gripe (influenza), la familia de virus a la que pertenece la llamada gripe aviar. El Profesor Bill Keevil y el Dr. Jonathan Noyce tienen previsto publicar los resultados de sus investigaciones a finales de este año. "Los resultados respondían tanto a las actuales preocupaciones para evitar una posible epidemia de gripe aviar que hemos creído importante ofrecer algunos de los resultados preliminares ahora", manifestó el Profesor Keevil. Los investigadores colocaron dos millones de unidades activas del virus de la influenza A (H1N1) en una lámina de cobre C11000 (lámina de metal puro) y otra de acero inoxidable S30400. Los virus no llegaron muy lejos en ninguno de los dos casos: 24 horas después, en la lámina de acero inoxidable, el número de virus se redujo a 500.000 unidades. Por su parte, en la lámina de cobre, todos los virus, excepto 500, quedaron inactivos sólo seis horas después, lo que supone una reducción del 99,9 por ciento. El Profesor Keevil indicó que el virus de la llamada gripe aviar (H5N1) es un pariente muy cercano al H1N1 y que la acción del cobre debería ser eficaz contra las dos cepas. A su juicio, el cobre ataca la integridad misma del virus y el efecto debería ser más amplio. El profesor señala, que ya se ha demostrado la eficacia del cobre contra las bacterias E. coli, MRSA y listeria, y sugiere que se fabriquen tejidos resistentes a la influenza y a las bacterias con hilos de cobre o añadiendo cobre a los filtros aunque estos productos deberán tener una duración de vida limitada ya que las cantidades de cobre son reducidas si se las compara con un bloque sólido. Otra innovación sería la utilización de cobre no revestido o de aleaciones de cobre en los pomos de las puertas u otras superficies que se tocan frecuentemente en áreas donde las infecciones pueden propagarse fácilmente. "Los tiradores, pomos y placas indicadoras para puertas, las encimeras, los fregaderos y otros equipos que se tocan frecuentemente en áreas sanitarias y otras instalaciones públicas son los candidatos perfectos para que se apliquen aleaciones de cobre con el fin de ayudar a controlar la propagación de infecciones", indicó el Profesor Keevil.

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