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Cuestiones apremiantes relacionadas con la gestión del uso del suelo en el Serengeti-Mara

Cada año, 1,3 millones de ñus migran a través del Serengeti-Mara. La magnitud de este fenómeno de fama mundial está amenazada por la proliferación de alojamientos turísticos y núcleos de chabolismo en esta impresionante reserva cinegética.

Cambio climático y medio ambiente

El Serengeti-Mara es uno de los pocos focos de biodiversidad de flora y fauna silvestre vigilados desde finales de los años cincuenta del siglo pasado. Hasta hace poco, se ha prestado poca atención a la investigación de los cambios sociales y políticos que pueden afectar a la zona. El proyecto financiado con fondos europeos AfricanBioServices ha dado un vuelco a esta situación. Una de sus actividades clave fue «recopilar datos ecológicos, climáticos y socioeconómicos en un marco de base de datos común para uso interno, para el público y los investigadores del futuro», subraya el profesor Eivin Røskaft, coordinador del proyecto. Los parques están sintiendo la presión El crecimiento de la población humana es uno de los más altos: en la región del Serengeti-Mara es del 4,3 %, mientras que la media nacional es tan solo del 2,9 %. «El aumento de población, junto con la aparición de nuevas carreteras, cercas y centros urbanos, también conlleva más ganado, lo que aumenta la presión de pastoreo», señala el profesor Røskaft. La flora y fauna silvestre está siendo empujada más hacia el interior del parque porque el ganado doméstico deambula por la noche pastando libremente, una actividad ilegal. Como resultado, la presencia del ñu, una especie predominante, se ha reducido en un 9 %, es decir, treinta y seis días menos al año. Esto tiene consecuencias relevantes para determinados servicios ecosistémicos como la carne de animales silvestres y el potencial turístico. Quemar o no quemar, esa es la cuestión Los gestores de recursos naturales utilizan a menudo la quema controlada tanto para controlar las garrapatas y las enfermedades como para regenerar el pasto para los herbívoros. Tal y como el profesor Røskaft señala: «Los incendios en la sabana tienen un efecto negativo para los rinocerontes negros, que pastorean preferentemente en terrenos que se queman solo una vez cada diez años. El estudio revela que los rinocerontes evitan de manera activa las zonas que se queman con frecuencia, ya que esto reduce la disponibilidad de las plantas que prefieren comer». Por el contrario, el doctor John Bukome, del Instituto de Investigación de Vida Silvestre de Tanzania, descubrió que las zonas sometidas a quemas regulares presentaban menos especies de plantas exóticas, lo cual constituye otra amenaza para la sostenibilidad del ecosistema. Los investigadores calcularon que un visitante del parque tiene un 80 % de probabilidades de ver una planta exótica. La tecnología de la información y su papel en la sostenibilidad del Serengeti-Mara AfricanBioServices está desarrollando dos aplicaciones, a saber: un rastreador de animales del Serengeti para seguir la migración de los ñus, y ServiceScape. Esta última representa las consecuencias derivadas de diferentes estrategias de gestión sobre los servicios ecosistémicos relacionados con la flora y la fauna silvestre, lo que ayuda a los gestores del parque a examinar situaciones futuras alternativas. «Ahora que hemos generado unos resultados excepcionales, el siguiente paso es establecer una base de datos de código libre que ayude a encontrar soluciones a problemas socioecológicos prácticos», señala el profesor Røskaft. Y añade: «La confianza y los recursos técnicos son esenciales para este proyecto de datos masivos y, en la actualidad, esto constituye nuestro mayor reto». Colaboración con los responsables políticos y las comunidades La dependencia de los servicios ecosistémicos, por ejemplo la carne de animales silvestres, es mayor en las regiones en desarrollo, en las que la pobreza restringe el acceso a los recursos. AfricanBioServices anima a los residentes a adoptar actividades que generen ingresos sostenibles, como el ecoturismo, y a buscar fuentes de alimentos alternativas como el pollo y el pescado. Asimismo, pretende que los niños en edad escolar se conviertan en informantes mediante entrevistas utilizando juegos imaginativos en pos de entender la usurpación ilegal de recursos naturales. Otro método «divertido» consiste en un juego de mesa, en el que los diferentes escenarios futuros dependen de las opciones y las acciones iniciales. «Es más, hemos generado predicciones de la tendencia poblacional de las especies comunes de flora y fauna silvestre hasta 2100 para tres supuestos de cambio climático, las cuales ayudan a los gestores de la flora y fauna silvestre a desarrollar estrategias», explica el profesor Røskaft. Las predicciones deberían ayudar en la toma de decisiones informadas Para resumir lo que AfricanBioServices significa para el ecosistema del Serengeti-Mara, el profesor Røskaft concluye: «AfricanBioServices se ha basado en una ciencia excelente, que ha ayudado a consolidar. Asimismo, ha establecido colaboraciones estrechas que abarcan naciones, instituciones, generaciones, nacionalidades, idiomas, clases y disciplinas».

Palabras clave

AfricanBioServices, Serengeti-Mara, flora y fauna silvestre, servicios ecosistémicos, pastoreo

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