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L'Europe, leader mondial dans le domaine de l'énergie éolienne

La capacité globale de production d'électricité d'origine éolienne a augmenté de 24 pour cent en 2005 pour atteindre un total de 59.100 mégawatts, selon les chiffres communiqués par l'Earth Policy Institute (EPI). C'est l'Europe qui vient en tête de cette flambée globale du re...

La capacité globale de production d'électricité d'origine éolienne a augmenté de 24 pour cent en 2005 pour atteindre un total de 59.100 mégawatts, selon les chiffres communiqués par l'Earth Policy Institute (EPI). C'est l'Europe qui vient en tête de cette flambée globale du recours à l'énergie éolienne avec une capacité installée de plus de 40.500 mégawatts, soit environ deux tiers du total global et de quoi couvrir les besoins de plus de 40 millions de personnes. Avec un taux de croissance annuel moyen de 29 pour cent sur les dix dernières années, le vent représente la source d'énergie qui enregistre la croissance la plus rapide, devant les photovoltaïques solaires (26 pour cent) et loin devant les combustibles fossiles tels que le charbon qui affiche un taux de croissance de 2,5 pour cent par an. L'énergie éolienne fournit à l'Europe 3 pour cent de son électricité, un chiffre que l'Association européenne de l'énergie éolienne (EWEA) espère voir grimper à 23 pour cent d'ici 2030. Le pays le mieux placé pour atteindre cet objectif est le Danemark qui tire déjà 20 pour cent de son électricité de l'énergie éolienne et qui est leader mondial en termes d'installations éoliennes en haute mer. Selon l'EWEA, l'Europe dispose de ressources éoliennes suffisantes pour couvrir la demande en électricité de l'ensemble des pays qui la composent. Ailleurs dans le monde et concrètement aux Etats-Unis, la disponibilité par intermittence du crédit d'impôt à la production éolienne (PTC) a donné lieu à une croissance erratique pendant un certain nombre d'années. Toutefois, l'extension récente du PTC pour 2 ans signifie que le secteur américain de l'énergie éolienne envisage d'installer 25 pour cent de capacité en plus en 2006 par rapport à 2005. L'Inde est actuellement le pays asiatique qui vient en tête en termes d'énergie éolienne; avec 4.400 mégawatts de capacité, elle se classe quatrième au niveau mondial après l'Allemagne, les Etats-Unis et l'Espagne. En Chine, la nouvelle loi sur les énergies renouvelables prévoit des incitatifs fiscaux et des subventions pour l'énergie éolienne avec pour objectif d'arriver à 30.000 mégawatts de capacité éolienne à l'horizon 2010. La production actuelle du pays se situe à 1.260 mégawatts. Selon l'EPI, la principale raison de l'expansion de l'énergie éolienne à l'échelle mondiale est le progrès technologique sans cesse croissant. Les turbines modernes sont plus grosses et les pales de rotor plus longues qu'il y a 20 ans, ce qui leur permet de produire une quantité d'énergie jusqu'à 200 fois supérieure. Les progrès technologiques ont également contribué à abaisser le coût de l'énergie éolienne, lequel est passé de 0,30 euro le kilowatt-heure au milieu des années 80 à 0,03 euro actuellement sur les sites éoliens les plus performants. D'autres facteurs ont contribué à réduire les prix tels que les économies d'échelle dans la production des composants des turbines éoliennes et la baisse des coûts de financement des projets éoliens. Par ailleurs, 48 pays ont mis en place une législation et une réglementation de nature à encourager la croissance des sources d'énergie renouvelables. L'EPI souligne que si les coûts environnementaux, sociaux et autres étaient pris en compte pour le calcul du prix de l'électricité, l'énergie éolienne serait de facto moins chère que l'énergie dérivée des combustibles fossiles. En outre, l'énergie éolienne garantit une sécurité d'approvisionnement à long terme. Les chiffres ont été rassemblés par l'EPI dans le cadre de sa série d'indicateurs éco-économiques utilisés pour suivre les tendances majeures qui affectent le progrès vers une éco-économie.

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