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Científicos europeos ganan los Premios Nobel de Medicina y Física de 2007

Según se ha anunciado, científicos europeos han sido los ganadores de los Premios Nobel de Medicina y Física de este año por sus logros científicos. Se ha otorgado el Premio Nobel de Medicina a un científico nacido en Italia y dos científicos nacidos en el Reino Unido por su...

Según se ha anunciado, científicos europeos han sido los ganadores de los Premios Nobel de Medicina y Física de este año por sus logros científicos. Se ha otorgado el Premio Nobel de Medicina a un científico nacido en Italia y dos científicos nacidos en el Reino Unido por sus descubrimientos pioneros relacionados con la tecnología génica. Dos de ellos adoptaron la nacionalidad estadounidense. Mario Capecchi, Oliver Smithies y Briton Martin Evans idearon una técnica denominada «gene targeting» o recombinación homóloga que les permitió reproducir enfermedades humanas en ratones a base de introducir cambios genéticos en las células madre del animal. Según el Comité del Nobel, su labor condujo a numerosos avances en el estudio de enfermedades como el cáncer y las cardiopatías. En su comunicado, el Comité del Nobel elogió la técnica describiéndola como «una tecnología de inmenso poder» que se utiliza hoy día prácticamente en todos los campos de la investigación biomédica. «La técnica del gene targeting en ratones ha impregnado todos los campos de la biomedicina. El impacto de la comprensión de la función de los genes y sus beneficios para la humanidad continuará creciendo durante muchos años», se lee en el comunicado. Esta técnica suele describirse como «gene knockout» (desactivación de genes), ya que permite al científico silenciar genes concretos y observar el efecto, de tal guisa que, gen por gen, son capaces de formar el panorama completo del desarrollo embrionario, la fisiología adulta, el envejecimiento y la enfermedad. Hasta ahora se han desactivado más de 10.000 genes de ratón y se prevé que la cifra aumentará pronto. Como consecuencia, se han elaborado más de quinientos modelos de ratón de distintos trastornos humanos, entre ellos los de enfermedades cardiovasculares y degenerativas, la diabetes y el cáncer. En la categoría de Física se ha concedido el premio conjuntamente al francés Albert Fert y al alemán Peter Grünberg, por su descubrimiento del fenómeno de la magnetorresistencia gigante (GMR), por el que cambios magnéticos leves dan lugar a grandes diferencias en la resistencia eléctrica. Este descubrimiento, logrado en 1988, hizo posible el desarrollo de herramientas de lectura sensibles capaces de extraer los datos almacenados en los discos duros de los ordenadores, los iPods y muchos otros dispositivos digitales. También permitió la radical miniaturización de los discos duros conseguida en los últimos años. La GMR implica estructuras compuestas por capas muy finas de distintos materiales magnéticos. Por este motivo puede considerarse «una de las primeras aplicaciones auténticas del prometedor campo de la nanotecnología», se declaró desde la Real Academia de las Ciencias de Suecia. «Las aplicaciones de este fenómeno han revolucionado las técnicas de extracción de datos de los discos duros», según la nota de anuncio del premio. «Este descubrimiento también resultó determinante para varios sensores magnéticos, así como para la creación de una nueva generación de electrónica.»

Países

Reino Unido

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