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Los gemelos no son tan idénticos como se pensaba

Aunque los gemelos puedan parecerlo ante el ojo humano, recientes investigaciones han descubierto que los gemelos pueden, de hecho, no ser 100% idénticos desde el punto de vista genético. En un artículo publicado en el American Journal of Human Genetics, un equipo de inves...

Aunque los gemelos puedan parecerlo ante el ojo humano, recientes investigaciones han descubierto que los gemelos pueden, de hecho, no ser 100% idénticos desde el punto de vista genético. En un artículo publicado en el American Journal of Human Genetics, un equipo de investigadores europeos y estadounidenses explica que han descubierto que, con respecto a la genética de los gemelos, hay pequeñas diferencias que son relativamente comunes. Hasta ahora, los investigadores creían que los gemelos eran genéticamente idénticos basándose en que cualquier variación entre ellos se debía únicamente a factores ambientales. En este nuevo estudio, los investigadores analizaron a 19 parejas de gemelos. Aunque poseían genomas prácticamente idénticos, un estudio más minucioso reveló diferencias en la variación en el número de copias (VNC) del ADN. La VNC se produce cuando falta un conjunto de letras codificadoras del ADN, o cuando se producen más copias de segmentos de ADN. Dichas variaciones pueden explicar por qué un gemelo idéntico puede sufrir un trastorno mientras que el otro permanece sano. Siempre se ha supuesto que los gemelos son idénticos hasta en el ADN», explican los principales autores del estudio, Carl Bruder y Jan Dumanski, ambos del Departamento de Genética de la Universidad de Alabama. «Y es prácticamente cierto pero nuestro descubrimiento sugiere que hay pequeñas diferencias sutiles debido a la VNC. Dichas diferencias pueden ayudar a entender mejor las enfermedades genéticas cuando estudiamos a los llamados gemelos monocigóticos discordantes.... un par de gemelos en el que uno de ellos sufre un trastorno y el otro no.» Bruder y Dumanski piensan que su descubrimiento indica que la VNC puede jugar un papel fundamental en el desarrollo de una enfermedad como por ejemplo, el Parkinson por uno de los gemelos, mientras que el otro no la padezca. Esto puede estudiarse eficazmente en gemelos. «Los cambios en la VNC pueden decirnos si un gen, o múltiples copias de un gen, que faltan están implicadas en el comienzo de una enfermedad», señala Bruder. «Si el gemelo A desarrolla Parkinson y el gemelo B no lo hace, la región de su genoma en la que muestran diferencias será objeto de más investigaciones para descubrir el soporte genético básico de la enfermedad.» La investigación fue llevada a cabo por científicos de la Universidad de Alabama (Estados Unidos), el Centro Médico de la Universidad de Leiden y la Universidad de VU (Holanda) y la Universidad de Uppsala y el Instituto Karolinska (Suecia).