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La mayoría de las aves de la campiña no se ven afectadas por las turbinas eólicas

Un estudio llevado a cabo por investigadores del Reino Unido y publicado en la revista «Journal of Applied Ecology» ha descubierto que la presencia de turbinas eólicas no afecta de forma negativa al hábitat de las aves de la campiña, excepto el del faisán común. Los resultados...

Un estudio llevado a cabo por investigadores del Reino Unido y publicado en la revista «Journal of Applied Ecology» ha descubierto que la presencia de turbinas eólicas no afecta de forma negativa al hábitat de las aves de la campiña, excepto el del faisán común. Los resultados suponen una buena noticia para los interesados en las energías renovables así como para quienes apoyan los esfuerzos conservacionistas que pretenden aumentar la biodiversidad en las zonas rurales. El crecimiento del mercado eólico es clave para alcanzar los objetivos de la Comisión Europea, que pretende que un 20% de la energía comunitaria se genere a partir de fuentes de energía renovable en el 2020. Además, el Consejo Mundial de la Energía Eólica (GWEC) prevé un crecimiento del 155% en la capacidad mundial instalada en el 2012. Sin embargo, existen estudios que han concluido que las turbinas eólicas instaladas en la costa y zonas elevadas amenazan a aves grandes y menos ágiles como patos, gansos y rapaces, lo que ha provocado bastante inquietud entre los conservacionistas. La ubicación de turbinas eólicas en entornos rurales se muestra como una alternativa tentadora frente a las localizaciones costeras o los terrenos elevados, sobre todo si se tiene en cuenta que la mayor parte del territorio europeo se dedica a la agricultura. Por otro lado, el descenso de la biodiversidad en el entorno rural es el tema de trabajo de varios programas agroambientales. Este estudio fue el primero en abordar la cuestión capital de si las turbinas eólicas afectan negativamente a las aves de la campiña. El Dr. Mark Whittingham de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) y sus colaboradores comprobaron «si las turbinas eólicas ejercen algún efecto sobre el entorno rural durante el invierno, un momento crítico de su ciclo anual». Su interés se centró en comprobar si las turbinas molestaban a las aves y si éstas evitaban las gigantescas estructuras. Entre las posibles fuentes de molestias se encuentra el ruido, que puede interrumpir la capacidad de comunicación sonora y reducir la calidad del hábitat. Aventuraron que las aves podrían también alejarse de las turbinas para evitar colisiones, a la gente o «estructuras elevadas» debido a una preferencia general por los espacios abiertos. El estudio, que incluyó casi tres mil aves de treinta y tres especies distintas, se llevó a cabo en una zona rural situada alrededor de dos parques eólicos en Anglia Oriental (Reino Unido). De las treinta y tres especies, cinco se encontraban en la Lista Roja de Animales Amenazados (el escribano cerillo, el gorrión molinero, el triguero, la alondra común y el escribano palustre). La distribución de aves granívoras, córvidos (de la familia de los cuervos), de caza y alondras comunes no se vio afectada por la presencia de las turbinas. Por el contrario, el faisán común, de gran tamaño y relativamente torpe, procuraba mantenerse alejado. Curiosamente, algunos córvidos y alondras se acercaban a las turbinas, aunque la razón no quedó del todo clara. De acuerdo con el Dr. Whittingham, el estudio proporciona «la primera prueba que sugiere que es poco probable que la localización presente y futura de un gran número de turbinas eólicas en el entorno rural europeo tenga efectos negativos en las aves de la campiña». El estudio advierte de que es necesario llevar a cabo «más estudios sobre los efectos que provocan las turbinas eólicas en las aves de la campiña, sobre todo en la época de cría». No obstante, los descubrimientos realizados serán bienvenidos por los conservacionistas de la naturaleza, las empresas dedicadas a la energía eólica y las responsables políticos.

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