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La nanobiotecnología y la implicación de la opinión pública

Para disipar los temores que alberga la opinión pública acerca de la nanobiotecnología, es urgentemente necesario que se produzca un debate público en torno a los beneficios que ofrece este novedoso campo, según recomiendan en un nuevo informe investigadores cuya labor ha sido...

Para disipar los temores que alberga la opinión pública acerca de la nanobiotecnología, es urgentemente necesario que se produzca un debate público en torno a los beneficios que ofrece este novedoso campo, según recomiendan en un nuevo informe investigadores cuya labor ha sido financiada con fondos comunitarios. La nanobiotecnología tiene el potencial de transformar radicalmente la sociedad; no obstante, en demasiadas ocasiones el debate en torno a esta ciencia está protagonizado por el miedo que han engendrado algunas novelas como «Presa», de Michael Crichton, y los medios informativos con titulares que presagian una pesadilla del tipo de la «plaga gris» (Grey Goo). Ahora un nuevo informe elaborado en el marco del proyecto NanoBio-RAISE, financiado con fondos comunitarios, concluye que para disipar esos temores hay que tener más en cuenta a la opinión pública. El informe se presentó recientemente en el congreso EuroBIO2008 celebrado en París (Francia). El proyecto NanoBio-RAISE fue financiado por la Unión Europea con 553.845 euros mediante el área de actividad «Ciencia y Sociedad» del Sexto Programa Marco (6PM). Se trata de un proyecto que combina la divulgación de la ciencia con la investigación ética en la nanobiotecnología y que pretende anticiparse a cualquier problema de tipo ético o social que pueda surgir. En el transcurso de una serie de talleres, expertos en bioética de Estados Unidos y Europa recopilaron información e investigaron las repercusiones de la nanobiotecnología en los ámbitos de la alimentación y la medicina así como en el novedoso campo de la potenciación humana (human enhancement). En el último taller se sopesaron distintos métodos para implicar a la opinión pública en un debate con conocimiento de causa en torno a cuestiones concretas. Con respecto a la cuestión de la potenciación humana, el informe llama la atención sobre las distintas actitudes que se observan en Estados Unidos y la UE. En Europa, la potenciación humana se centra en la medicina regenerativa y las enfermedades neurodegenerativas; en Estados Unidos, el interés se centra en aplicaciones militares, principalmente en la creación de «soldados biónicos». En aquella nación el debate incluye también la cuestión de la naturaleza de la condición humana y las formas de potenciar (y no simplemente de reparar) nuestro estado físico y mental. Los temores actuales relacionados con la nanobiotecnología guardan relación principalmente con la tecnología nanoalimentaria, que suele asociarse a los alimentos transgénicos. En las conversaciones sobre el tema tampoco falta cierta dosis de ciencia ficción, por ejemplo la idea de que se construyan máquinas expendedoras capaces de fabricar sus propios productos. La percepción general de la nanomedicina es mucho más positiva; se considera un gran logro todo adelanto que contribuya a mejorar el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de los pacientes, sobre todo en los terrenos del cáncer y las enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas. A la vista de estas conclusiones, el coordinador de NanoBio-RAISE, el Dr. David Bennett, y sus colaboradores han hecho un llamamiento a movilizarse para transmitir confianza a la opinión pública acerca del potencial de la nanobiotecnología. «Hay una demanda generalizada de que se produzca un debate más abierto y se implique más a la sociedad que hasta ahora en la formulación de políticas relativas a la ciencia y la tecnología. La nanobiotecnología es uno de los nuevos campos en los que se debe satisfacer dicha demanda y, en nuestra opinión, es uno de los casos más acuciantes. Consideramos que la UE debe desempeñar un papel destacado por lo que concierne a trabajar con la comunidad investigadora, la industria y otros grupos interesados para poner en marcha programas y actividades innovadoras y eficaces orientadas a todos los sectores de la sociedad», afirmó.

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