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La posibilidad de una tundra ártica frondosa en el futuro

Los suelos de las regiones situadas en latitudes elevadas almacenan más carbono que el que contiene la atmósfera, pero esta situación podría cambiar si en el Ártico aumenta la temperatura al igual que en el resto del planeta. Investigadores del Reino Unido han estudiado el efe...

Los suelos de las regiones situadas en latitudes elevadas almacenan más carbono que el que contiene la atmósfera, pero esta situación podría cambiar si en el Ártico aumenta la temperatura al igual que en el resto del planeta. Investigadores del Reino Unido han estudiado el efecto posible del cambio climático en la tundra ártica y han descubierto que los árboles que crezcan en dicha región tras su calentamiento podrían liberar el carbono almacenado en su suelo, lo cual produciría a su vez una intensificación del cambio climático. Sus hallazgos se han publicado en la revista Nature Climate Change. Un clima más cálido convertiría el Ártico en un vergel. Hasta ahora se pensaba que una vegetación más profusa absorbería más dióxido de carbono (CO2), lo que en teoría mitigaría el cambio climático. No obstante, en este estudio se sugiere lo contrario. Si se aumenta la velocidad a la que se descompone la materia orgánica del suelo, el bosque limítrofe a la tundra podría invadirla en la zona ártica de Suecia y provocar una emisión de CO2 hacia la atmósfera. El Dr. Iain Hartley, anteriormente de la Universidad de Stirling (Reino Unido) y ahora de la Universidad de Exeter y autor principal del estudio, afirmó: «Determinar de forma directa los cambios en el mecanismo de almacenamiento de carbono que tienen lugar en los ecosistemas situados a gran latitud es en extremo complicado debido a que la mayor parte de este elemento está almacenado en el suelo. Nuestro trabajo apunta a que una mayor cantidad de biomasa vegetal no siempre conlleva un aumento del almacenamiento de carbono en su ecosistema.» El equipo deberá ahora, según Hartley, recabar más información sobre cómo influirán los cambios que se espera se produzcan en la distribución de distintas comunidades de plantas en el Ártico en la descomposición de los enormes almacenes de carbono que existen en el suelo de la tundra. Así se podrá predecir el efecto que tendrá en un futuro una mayor vegetación sobre la absorción o emisión de CO2. El equipo midió el carbono almacenado en la vegetación y los suelos tanto de la tundra como de zonas de bosque de abedul. Se observó que la duplicación del carbono almacenado en el bosque en forma de biomasa vegetal se veía compensada con creces por los depósitos de carbono -menores- en el suelo forestal. También descubrieron que los abedules favorecían la descomposición de materia orgánica del suelo. De este modo sacaron a la luz un mecanismo mediante el que los abedules son capaces de contribuir de forma directa a la reducción del carbono almacenado en este medio. El Dr. Gareth Phoenix del Departamento de Ciencias Animales y Vegetales de la Universidad de Sheffield y coautor del estudio, afirmó: «Al parecer, la invasión de la tundra ártica por bosque provocada por el calentamiento climático podría dar paso a una gran emisión de carbono hacia la atmósfera, una mala noticia para el calentamiento del planeta. Esto se debe a que el suelo de la tundra contiene mucha materia orgánica que presenta una velocidad de descomposición pausada, ritmo que se acelera por la acción de los árboles. Por lo tanto, cuando creíamos que el avance del bosque hacia la tundra aumentaría el carbono almacenado, resulta que al parecer ocurrirá lo contrario. Otra mala noticia con respecto al cambio climático.» Este descubrimiento hace plantearse que la colonización del Ártico por comunidades vegetales productivas de gran contenido en biomasa no siempre aumenta la cantidad de CO2 almacenado, sino que es probable que se produzcan pérdidas netas de carbono al promoverse la descomposición de grandes almacenes de carbono en el suelo ártico.Para más información, consulte: Universidad de Stirling: http://www.stir.ac.uk/ Universidad de Exeter: http://www.exeter.ac.uk/ Nature Climate Change: http://www.nature.com/nclimate/index.html

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