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Unidades de cuidados intensivos tan ruidosas como autopistas

Los pacientes ingresados en unidades de cuidados intensivos están sometidos a niveles de ruido que superan en más de veinte decibelios el nivel recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para tales espacios, según un estudio europeo realizada en colaboración con...

Los pacientes ingresados en unidades de cuidados intensivos están sometidos a niveles de ruido que superan en más de veinte decibelios el nivel recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para tales espacios, según un estudio europeo realizada en colaboración con la Universidad de Gotemburgo y la Universidad de Borås, ambas en Suecia. Los resultados se han recogido en el estudio «El ruido ambiente en las habitaciones de una unidad de cuidados intensivos: análisis de contenidos relativo a niveles de ruido y experiencias de los pacientes», publicado en la revista Journal of Intensive and Critical Care Nursing. Estos resultados forman parte de un estudio preliminar perteneciente a un proyecto más amplio en el que los investigadores evaluarán en mayor profundidad y a más largo plazo los efectos del entorno físico en los pacientes graves. Un nivel elevado de ruido en el entorno puede ser perjudicial para la salud. De hecho, el ruido puede ser la causa de una amplia variedad de afecciones, entre ellas alteraciones del sueño y cardiovasculares, merma del rendimiento laboral y académico, y limitación de la audición (incluidos acúfenos). En los países occidentales pertenecientes a la Región Europea de la OMS se calcula que el ruido generado por el tráfico de vehículos es el causante de la pérdida anual de más de un millón de años de vida con buena salud por enfermedad, discapacidad o muerte prematura. En Europa, el ruido ambiental conlleva una carga de morbilidad tan elevada que sólo es superada por la contaminación del aire. En el estudio referido, se registraron los niveles de ruido en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Södra Älvsborg, uno de los cuatro que existen en la región sueca de Västra Götaland, durante un período de veinticuatro horas. En dicha unidad había trece pacientes graves ingresados. Se descubrió que los niveles de ruido en las proximidades de estos pacientes graves alcanzaban de media entre 51 y 55 dB, nivel comparable al de una carretera con bastante tráfico. Se observó que el nivel de ruido era superior a 55 dB durante entre el 70 y el 90 % del tiempo, pero también registraron varios ruidos intensos y breves superiores a 100 dB, comparables al ruido generado por el despegue de un reactor o por un martillo perforador. Seguidamente se preguntó a los pacientes cómo les afectaban los ruidos del entorno, y estos mencionaron tanto experiencias positivas como negativas. Entre las positivas citaron, por ejemplo, el sonido del personal hablando en voz baja entre ellos o dando información sobre el tratamiento administrado. «Entre los sonidos que les asustaban estaban los sonidos descontrolados como, por ejemplo, las alarmas y los ruidos de otros pacientes graves, así como de tratamientos y reconocimientos. Un paciente incluso aseguró que los sonidos de su entorno aparecían en sus sueños y alucinaciones», relató la coordinadora del estudio, Lotta Johansson, investigadora de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo. En el estudio se matiza que los niveles de ruido registrados fueron ligeramente más bajos que los medidos en estudios anteriores, pero que no dejaban de superar en más de 30 dB los recomendados por la OMS para las habitaciones de los pacientes hospitalizados. «Lo curioso es que los pacientes señalaron como ruidos más molestos aquellos que eran desconocidos o estaban descontrolados, y no el elevado nivel de ruido general. Esto indica la necesidad de tomar más medidas para ofrecer mejores condiciones para el sueño y la recuperación de los pacientes graves en los centros sanitarios», concluyó Johansson.Para más información, consulte: Red Europea sobre Ruido y Salud (ENNAH): http://www.ennah.eu/home?lang=en Academia Sahlgrenska, Universidad de Gotemburgo: http://www.sahlgrenska.gu.se/english

Países

Suecia