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La acupuntura podría aliviar la sequedad bucal, según un estudio

Los pacientes diagnosticados de cáncer de cabeza y cuello reciben radioterapia, con el consiguiente daño para las glándulas salivares, lo que causa a su vez xerostomía, el término que emplean los especialistas para referirse a la sequedad bucal. En un nuevo estudio realizado e...

Los pacientes diagnosticados de cáncer de cabeza y cuello reciben radioterapia, con el consiguiente daño para las glándulas salivares, lo que causa a su vez xerostomía, el término que emplean los especialistas para referirse a la sequedad bucal. En un nuevo estudio realizado en el Reino Unido se sugiere que este desagradable síntoma podría aliviarse por medio de la acupuntura. Este hallazgo se presentó en la revista Annals of Oncology. En todo el mundo se diagnostican cada año en torno a medio millón de casos de cáncer de cabeza y cuello. Según los investigadores, hasta el 41 % de los pacientes refieren sequedad bucal incluso cinco años después de haber recibido el tratamiento. La sequedad bucal no afecta solamente a la calidad de vida del paciente, sino también al sentido del gusto, al habla y al sueño. Existe una serie de soluciones a corto plazo, como dentífricos y enjuagues bucales, que ofrecen cierto alivio; sin embargo, los médicos recetan el fármaco pilocarpina, que también produce síntomas desagradables. Para el estudio referido, médicos de 7 centros oncológicos del Reino Unido evaluaron a 145 individuos que presentaban sequedad bucal inducida por la radiación por medio de un ensayo en el que se comparaba la acupuntura con la orientación acerca del cuidado bucal. Los individuos del estudio recibieron acupuntura grupal durante veinte minutos cada semana durante ocho semanas o bien dos sesiones informativas sobre cuidados bucales de una hora de duración, con un mes de diferencia entre ambas. Los pacientes recibieron el otro tratamiento cuatro semanas después de la finalización del primero. Los investigadores emplearon tiras de Schirmer, o tiras de papel, que medían la cantidad de saliva presente en la boca para cuantificar los síntomas de xerostomía. Los individuos también cumplimentaron un cuestionario vital que proporcionó al equipo información acerca de la sensación de los pacientes con respecto a sus bocas. Las preguntas se referían a cambios en los síntomas individuales, tales como saliva pegajosa, labios secos, necesidad de tomar sorbos de agua o despertarse por la noche para tomar agua. A pesar de que los investigadores no hallaron cambios fundamentales en cuanto a la producción de saliva, los individuos que recibieron acupuntura durante nueve semanas tenían el doble de probabilidades de referir una mejoría de la sequedad bucal que los pacientes que recibieron la orientación sobre cuidados bucales. «El tiempo influyó de manera importante en los síntomas principales; los pacientes que recibieron acupuntura mostraron una respuesta rápida que se mantuvo durante varias semanas», explica el coautor del estudio, el Dr. Richard Simcock, especialista en oncología clínica del Centro para el estudio del cáncer de Sussex. «No se observó ninguna relación evidente entre un paciente que expresaba un alto grado de sequedad bucal y la medición de saliva realizada con las tiras de Schirmer. Por norma, estos pacientes con xerostomía crónica producían poca o ninguna cantidad de saliva, dificultando enormemente la realización de mediciones objetivas. Numerosos estudios se han centrado en la medición objetiva de la cantidad de saliva producida, pero este dato no influye necesariamente en la experiencia de la sequedad bucal. Por consiguiente, la xerostomía es un síntoma totalmente subjetivo; constituye la percepción del paciente, con independencia de la medición de saliva.» Los autores del estudio afirmaron que el efecto placebo seguramente no mejoró la experiencia de la xerostomía. «La profunda repercusión que tiene la xerostomía sobre funciones tales como comer, hablar y dormir se pudo aliviar por medio de acupuntura; esto significa que si el efecto de esta última es puramente placebo, se trata de un placebo bastante potente», apunta la Dra. Valerie Jenkins, subdirectora del proyecto «Investigación y educación sobre desenlaces clínicos asociados al cáncer en Sussex» (Sussex Health Outcomes Research & Education in Cancer, SHORE-C) en la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex, Universidad de Sussex. El equipo del estudio tiene previsto perfeccionar la técnica de acupuntura.Para más información, consulte: Universidad de Sussex: http://www.sussex.ac.uk/ Annals of Oncology: http://annonc.oxfordjournals.org/