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Multifunctional smart inhibitors for anti-corrosive coatings, enabling a significant reduction of maintenance costs on metallic surfaces

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Unos materiales inteligentes ecológicos mejoran de forma rentable la protección contra la corrosión

Las repercusiones mundiales de la corrosión son significativos y de gran calado y, hasta hace poco, también lo eran los efectos negativos de los materiales de recubrimiento anticorrosivos para el medio ambiente, así como para la salud humana y la seguridad. Contar con aditivos ecológicos innovadores sería muy positivo para las economías, la industria y los ecosistemas.

Cambio climático y medio ambiente
Tecnologías industriales

La corrosión genera pérdidas financieras para la industria y la economía, así como problemas de salud pública relacionados con los metales corroídos y la liberación de toxinas. Sin embargo, la exposición a demasiados materiales de recubrimiento y pinturas tradicionales supone un riesgo para la salud, la seguridad y el medio ambiente. El proyecto financiado con fondos europeos ADDPRIME ha desarrollado unos aditivos anticorrosivos respetuosos con el medio ambiente a base de nanomateriales inteligentes que abordan estos problemas de relevancia mundial. Grandes mercados, como los de la industria automovilística y aeroespacial, podrían verse beneficiados de manera significativa. Una fórmula saludable para el éxito El cromo y sus compuestos, como el cromo hexavalente, se han venido utilizando constantemente como compuestos preventivos de la corrosión durante décadas. Paulatinamente, el conocimiento de que estos compuestos son cancerígenos para los humanos y tóxicos para la vida acuática y botánica ha dado lugar a directrices internacionales e incluso a la limitación de su uso (pero no a su prohibición). En parte, la dicotomía refleja la dificultad de encontrar una alternativa ecológica, eficaz y rentable, lo cual significa que el impacto de una prohibición total en los mercados mundiales sería devastador. Sin embargo, todo esto podría cambiar gracias a los aditivos sin cromo y de alta calidad de la marca registrada ADDPRIME que protegen contra la corrosión. Tal y como explica Nuno Nogueira, coordinador de proyecto, «los materiales inteligentes a base de microtecnologías y nanotecnologías almacenan y liberan ingredientes activos cuidadosamente seleccionados para detener los procesos de degradación que tienen lugar en la mayoría de los metales. Estos pueden inmovilizar, transportar y liberar compuestos activos de forma controlada con beneficios medioambientales demostrados». Los aditivos de ADDPRIME presentan una mayor protección contra la corrosión debido a sus materiales inteligentes multifuncionales. Los materiales aumentan la barrera de protección, lo cual significa que reducen la exposición directa del metal subyacente al oxígeno, el agua y otras sustancias corrosivas. Permiten liberar de forma controlada inhibidores de corrosión, a la vez que captan los iones agresivos. Y, por último, tienen una acción estabilizadora del pH para mitigar los efectos de los ambientes ácidos o básicos locales sobre la inducción de la corrosión. Efecto demostrado en el rendimiento con un bajo impacto ambiental Los aditivos de ADDPRIME se desarrollaron en colaboración con un reducido número de clientes en cada uno de los dos mercados objetivo: el sector automovilístico y el aeroespacial. Según Nogueira, «la validación de sus necesidades y de su predisposición a pagar por ADDPRIME permitió que el equipo reajustara los criterios de los productos según estas necesidades y mejorara la variedad de aplicaciones de ADDPRIME». El equipo ha demostrado la viabilidad y rentabilidad de producir los materiales a escala industrial y actualmente está ampliando la red de socios que prueban los productos para iniciar un estudio piloto. ADDPRIME ha presentado los resultados del estudio de viabilidad junto con un plan de negocio que incluye la estrategia de mercadotecnia y comercialización. El dinero manda Se ha estimado que el coste mundial de la corrosión es de 2,5 billones de dólares, importe que equivale a más del 3 % del PIB mundial en 2013. El excelente rendimiento de los aditivos de ADDPRIME en pequeñas cantidades permite lograr importantes ahorros de costes y amplía la vida de las estructuras metálicas, todo ello con un bajo impacto ambiental. Mientras ADDPRIME desarrolla colaboraciones estratégicas para ampliar el alcance de los materiales inteligentes en el mercado internacional de los materiales de recubrimiento, la empresa podría ofrecer simultáneamente una solución al dilema relativo a la eliminación obligatoria de los compuestos de cromo. Los resultados podrían allanar el camino a políticas respetuosas con el medio ambiente y la salud pública, a la vez que apoyan la competitividad de la industria de los materiales de recubrimiento que protegen contra la corrosión y las industrias esta que abastece.

Palabras clave

ADDPRIME, corrosión, aditivos, medioambiental, materiales inteligentes, cromo, materiales de recubrimiento, automovilística, aeroespacial, metales, corrosivo, nanomateriales, inhibidores, metálico

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