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La minería como parte de la lucha contra el cambio climático

Un nuevo documental analiza la minería responsable de los metales de transición energética en Europa. ¿Es esto posible?

Cambio climático y medio ambiente
Tecnologías industriales
Sociedad

La minería puede tener un impacto negativo sobre el medio ambiente, por lo que es lógico que nadie quiera minas en su propio patio. Sin embargo, a medida que en Europa se lleva a cabo la transición hacia la neutralidad climática, ¿cuán ético es obtener los metales necesarios de las minas que se encuentran en países no pertenecientes a la Unión Europea (UE)? En un nuevo documental se aborda la cuestión de si la extracción responsable de los metales de transición energética es posible en Europa mientras luchamos contra el cambio climático. Producido con el respaldo de los proyectos NEMO y ENICON, financiados con fondos europeos, el documental tiene como objetivo generar un debate mejor informado sobre la estrategia triple de la UE para las materias primas que involucra el reciclaje, la minería responsable dentro de nuestras fronteras y el abastecimiento responsable fuera de Europa.

Sin metales no hay transición verde

Para fabricar los vehículos eléctricos, las turbinas eólicas y las baterías que necesitamos para nuestra transición verde, requerimos litio, níquel, cobalto y tierras raras en cantidades que no se pueden obtener solo con el reciclaje. Como se menciona en el documental, según la Agencia Internacional de la Energía, incluso si todas las baterías se reciclaran para 2040, esto solo proporcionaría el 10 % del cobre, cobalto y níquel necesarios para fabricar las baterías de ese mismo año. Además, para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, la demanda de litio será 42 veces mayor en 2040 que en 2020, la de cobalto 21 veces mayor y la de níquel 19. Desafortunadamente, Europa depende casi por completo de las importaciones de minas ubicadas fuera de sus fronteras, lo que la hace vulnerable. Entonces, siendo realistas, la UE necesita más minas. Como afirma Anders Sand, director de I+D de la empresa minera sueca y socia de los proyectos NEMO y ENICON, Boliden, en el documental: «Yo respaldaría la autosuficiencia europea con respecto a los metales. Si no tienes metales, no hay transición verde». El hecho es que Europa tiene los recursos para depender menos del resto del mundo. Pero, ¿es posible lograr una minería respetuosa con el medio ambiente y la sociedad en Europa? En el documental, el director del Instituto KU Leuven para metales y minerales sostenibles, el doctor Peter Tom Jones, visita la mina Aitik de Boliden, la mina de cobre a cielo abierto más grande de Europa, en el norte de Suecia para ver un ejemplo de una mina que funciona de manera responsable. Las medidas tomadas en la mina incluyen camiones electrificados propulsados por energía hidráulica y eólica, el uso de menos reactivos para recuperar metales y la investigación de reactivos con un menor impacto ambiental. Otros trabajos incluyen proyectos de biodiversidad para compensar la pérdida de biodiversidad en la mina e investigación sobre la recuperación de los recursos de los residuos de la minería. El documental está acompañado por dos transmisiones en «vodcast» en las que Jones entrevista a expertos líderes en este ámbito. En el primer «vodcast», Sand de Boliden responde preguntas sobre la minería responsable, los planes de rehabilitación necesarios para tal transición, el síndrome de «sí, pero no en Europa», la probabilidad de nuevas minas en la próxima década y la estrategia relativa a las materias primas de la UE. En el segundo «vodcast», Jones habla con Maria Nyberg de la Dirección General de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes de la Comisión Europea para obtener más información sobre la posición oficial de Europa con respecto a la minería primaria de metales de transición energética. Está previsto que el proyecto NEMO (Near-zero-waste recycling of low-grade sulphidic mining waste for critical-metal, mineral and construction raw-material production in a circular economy) finalice en 2022. ENICON (Sustainable processing of Europe’s low-grade sulphidic and lateritic nickel/cobalt ores and tailings into battery-grade metals) finalizará en 2026. Para más información, consulte: Sitio web del proyecto NEMO Sitio web del proyecto ENICON

Palabras clave

NEMO, ENICON, minería, metal, documental, transición verde, cobre, níquel, cobalto, litio, batería

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