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Industrie automobile: le verre supplanté par le plastique

Le polycarbonate, un plastique transparent, devrait bientôt remplacer le verre dans l'industrie automobile grâce à une nouvelle technique de traitement le rendant suffisamment résistant.

Technologies industrielles

La résistance physique et chimique du polycarbonate est faible lorsqu'il n'est pas traité. Il doit par conséquent être recouvert d'une fine couche de protection contre les éraflures ainsi que d'une couche absorbant les rayons UV afin d'éviter que le revêtement de protection ne se détache. Ces revêtements sont maintenant disponibles pour les optiques de phares en polycarbonate qui correspondent à toutes les normes européennes et américaines, à l'exception de celles concernant l'altérabilité - celles-ci devraient elles-aussi, on l'espère, être respectées sous peu grâce à quelques petites modifications. Selon une étude de faisabilité, l'éventail des utilisations potentielles du polycarbonate recouvert dépasse largement l'industrie automobile. Les avantages économiques de ce nouveau procédé de protection, par rapport aux méthodes existantes telles que le laquage, devraient être plus marqués à l'avenir, avec l'entrée en vigueur des nouvelles réglementations environnementales. Et du point de vue écologique, le polycarbonate doit incontestablement être préféré au verre dans les véhicules car il permet de réduire leur poids et de concevoir des formes plus aérodynamiques, ce qui réduit la consommation de carburant.

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