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Advanced Control Network

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Software interactivo de bus de campo

El bus de campo es un sistema serial digital de comunicaciones bidireccionales que hace de red de área local (LAN) para aplicaciones de control de procesos y automatización de la fabricación. Esta tecnología de arquitectura abierta es capaz de manejar procesos avanzados en instalaciones complejas.

Tecnologías industriales

Hasta mediados de los años ochenta, el grueso de las comunicaciones de campo mantenidas en las fábricas eran comunicaciones de propiedad, basadas en un sistema huésped de control conectado, a través de interminables cables analógicos, a dispositivos de campo, todo ello para tratar grandes cantidades de información y conocimiento relativos a la producción de la fábrica. Con el diseño de sistemas equipados para manejar procesos más perfeccionados y operaciones automatizadas surgió la necesidad de acelerar y optimizar la comunicación de las máquinas. En este sentido, se desarrolló la tecnología de bus de campo, esto es, un bus de comunicaciones digitales bidireccionales encargado de facilitar todo tipo de datos y en mayor número. De este modo, se elimina el coste de los cables analógicos dado que la conexión entre componentes se establece mediante cables de par trenzado, de fibra óptica o mediante radiofrecuencia inalámbrica. Siendo un sistema abierto mantenido por varios proveedores, ofrece a los usuarios-fabricantes de sistemas automatizados la posibilidad de combinar los mejores componentes dependiendo de las funciones contempladas. De momento son tres las organizaciones principales de bus de campo y tres los protocolos de comunicación, que trabajan en una norma internacional común de bus de campo no registrado. Se creó software compatible con cualquier red y capaz de proporcionar las herramientas de diseño de aplicaciones, gestión de recursos, gestión de configuración y simulación para una tecnología muy lanzada. Las herramientas se validaron mediante aplicaciones de procesos reales ejecutadas en dos instalaciones complejas, una central química y una central eléctrica. El software se ideó en coordinación con el protocolo de bus de campo PROFIBUS, desarrollado por Siemens AG. Importantes conclusiones se han podido extraer de la aplicación de tan avanzados instrumentos de diseño. El uso de las herramientas da un claro impulso a la eficacia y calidad del proceso de diseño. Permite salvar la distancia entre la industria y las oportunidades que ofrece la aplicación de la tecnología de bus de campo. Conviene añadir que esta tecnología, que suma opciones de comunicación bidireccional entre el control y las máquinas, y de comunicación entre los mismos dispositivos, admite un amplio campo de aplicación en procesos avanzados ambientados en entornos exigentes.

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