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Cosecha de kilovatios

Lo habitual es que en las zonas rurales la riqueza de biomasa contraste con la insuficiencia de suministro eléctrico. Una de las soluciones pasa por aprovechar el contenido energético de la biomasa, mediante un proceso de gasificación, convirtiéndolo en hidrógeno, que a su vez se utilizará en las pilas de combustible para generar electricidad.

Energía

El desarrollo de pequeños generadores bioeléctricos sumamente eficaces, obtenidos por integración de la gasificación de la biomasa y pilas de combustible, se concibe como una herramienta contundente de innovación en las zonas rurales, en las esferas de medio ambiente, agricultura y producción energética. El propósito de este proyecto de investigación ha sido poner a punto un proceso de conversión termoquímica de la biomasa para la producción de gas rico en hidrógeno destinado a la generación de energía eléctrica mediante pilas de combustible, en una microunidad de 850 kW, adaptada a las condiciones propias de las regiones rurales europeas. Se barajan dos tecnologías de gasificación: el gasógeno de flujo arrastrado y el sistema de lecho fluidizado interconectado dual catalítico. Ambos vienen integrados con una pila de combustible de ácido fosfórico (PAFC) a efectos de investigar la conveniencia de los posibles subsistemas de gasificación y producción eléctrica. Quedó probada la viabilidad técnica de ambos sistemas, que registran altos niveles de eficacia eléctrica y capacidad de potencia térmica adicional para fines de calefacción urbana u otros usos. Asimismo se dedicaron esfuerzos a la calidad del gas hidrógeno, basados en avanzados catalizadores, y a la definición de soluciones de almacenamiento y transporte de biomasa razonables desde el punto de vista logístico y económico. Entre los cultivos energéticos (Arundo donax, Miscanthus) se pudo comprobar la compatibilidad de fuentes de biomasa con los requisitos técnicos del sistema integrado. Se calcula que las previsiones de costes de este método de generación eléctrica, ahora bastante elevados, se situarán en niveles más aceptables, conforme salgan al mercado nuevas tecnologías con mayor experiencia de funcionamiento y creciente volumen de producción. En Europa, la extensión y expansión de las tierras retiradas de la producción alimentaria abre la puerta al crecimiento de extensos cultivos "bioenergéticos" a nivel regional, como fuentes de ingresos y energía para los agricultores.

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