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L'énergie solaire mise en lumière

L'énergie solaire est une source d'énergie alternative extrêmement viable et cependant sous-employée. Une PME autrichienne cherche à inverser cette tendance avec un nouvel outil logiciel simple à utiliser pour analyser techniquement et économiquement les solutions fonctionnant à l'énergie solaire.

Énergie

La combustion du charbon, du pétrole et d'autres combustibles fossiles génère des émissions de dioxyde de carbone et d'autres gaz dans l'atmosphère terrestre. Ces gaz contribuent à aggraver le réchauffement de la planète ce qui aura d'après les scientifiques des effets négatifs sur la vie de tous les habitants du monde. Afin d'inverser cette tendance, des sources d'énergie alternatives sont à l'étude. L'énergie solaire est une source d'énergie renouvelable et gratuite. Les tentatives faites pour exploiter l'énergie solaire ont pour l'instant eu un impact limité. Des applications développées à petite échelle ont été couronnées de succès dans certaines régions, comme Chypre où plus de 90% des foyers disposent de chauffe-eau fonctionnant à l'énergie solaire. Cependant, les grandes installations solaires thermiques n'ont pas encore trouvé un écho aussi large. Ces grandes installations sont conçues pour chauffer les structures publiques et commerciales d'envergure, les immeubles résidentiels, etc. En raison de leur taille, elles présentent des besoins en énergie et des coûts élevés, principaux obstacles à leur utilisation. Jusqu'à présent, les tenants de l'énergie solaire ne disposaient pas des outils adéquats pour démontrer la viabilité économique de leurs solutions face aux sources traditionnelles d'énergie. Une PME autrichienne apporte désormais une solution: un outil logiciel intelligent d'aide à la décision développé dans le cadre d'un projet de recherche financé à l'échelle européenne. L'outil traite les aspects à la fois techniques et financiers des grandes installations solaires thermiques. Les développeurs du logiciel ont intégré plusieurs fonctionnalités intéressantes dans le produit final. La saisie des données s'effectue à l'aide d'un assistant simple à utiliser. Les données techniques et économiques subissent un contrôle de qualité automatique pour garantir leur conformité à certaines valeurs limites raisonnables. La relation entre les spécifications techniques (par exemple, la taille et la distribution des panneaux solaires) et les paramètres économiques (par exemple, le coût des matériaux) est optimisée en fonction d'algorithmes prédéfinis. Les résultats du test sont ensuite exprimés dans un rapport. Le logiciel est basé sur Windows et totalement compatible avec les PC de bureau classiques. Le logiciel a été testé et validé à la lumière de plusieurs cas de figure réels. La PME autrichienne est à présent investie dans une active campagne de transfert des connaissances menée en parallèle de la diffusion du logiciel. Le but est d'apporter une meilleure preuve de la compétitivité des grandes installations solaires thermiques et d'accroître leur adoption, ce qui permettrait de réduire la dépendance européenne vis-à-vis des sources d'énergie traditionnelles.

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