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Development of innovative nanocomposite coatings for magnesium castings protection

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Nouveautés importantes en matière de freinage pour l'industrie automobile

Les progrès récents en matière de couverture des alliages légers en magnésium a permis de développer un piston moulé exceptionnellement fiable. Le piston a déjà fait l'objet d'applications dans le système de freinage de véhicules commerciaux.

Technologies industrielles

L'invention de l'acier, et plus tard de l'acier inoxydable, a rendu possible la construction de grands ponts et de gratte-ciels. Les propriétés physiques et chimiques de cet alliage de fer, sa dureté, sa ductilité et sa résistance à la traction le rendent extrêmement utile. L'acier est également largement utilisé dans l'industrie automobile et l'aéronautique. Les alliages de magnésium ont pratiquement les mêmes propriétés physiques et chimiques que l'acier. Ces alliages sont beaucoup plus légers mais sont malheureusement sensibles à la corrosion. Le projet NANOMAG a permis de développer avec succès de nouvelles méthodes de dépôts de couches nanocomposites pour protéger les alliages de magnésium contre la corrosion et l'abrasion. En augmentant leur résistance à la corrosion, il est possible de bénéficier pleinement du potentiel offert par la légèreté de ces alliages. Des techniques avancées basées sur le procédé plasma ont été utilisées pour le dépôt de couches protectrices. Tarabusi, partenaire espagnol du projet NANOMAG, a initialement moulé un piston en alliage de magnésium. Le moulage est une technique de fabrication bien connue dans laquelle l'alliage de magnésium, à l'état liquide, est formé à l'aide d'un moule. Le piston moulé a ensuite été recouvert de keronite, une couche dure qui fournit une protection contre la corrosion et l'abrasion. Il a ensuite été recouvert d'une couche de nitrure par dépôt chimique en phase vapeur assisté par plasma (PECVD). Enfin, le nouveau piston a été assemblé dans un compresseur à piston dans le système de freinage d'un véhicule commercial et testé de manière approfondie au cours de plus de mille heures de test de fonctionnement. Les alliages de magnésium présentent un grand intérêt pour les pièces mécaniques utilisées dans l'industrie automobile. L'utilisation de ces alliages permettra de produire des véhicules plus légers et moins gourmands en énergie. Le nouveau piston est actuellement disponible pour démonstration.

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