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Feasibility study for certified reference materials for organic components in sewage sludge

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Nuevo rumbo para los tratamientos de lodos

Unas directivas europeas de nuevo cuño están motivando cambios en la forma de tratar los lodos de aguas residuales. El desarrollo y la reforma de las directivas que regulan el tratamiento de lodos han apremiado a los investigadores a ampliar sus conocimientos y les ha alertado de la necesidad de crear materiales de referencia al respecto.

Cambio climático y medio ambiente

Impulsado por los cambios en los planteamientos relativos al tratamiento de lodos de aguas residuales, y motivado también por la introducción de normas de seguridad e higiene más severas, el proyecto SLUDGESUPPORT, financiado con fondos comunitarios, se ha propuesto investigar los lodos y los tratamientos a los que se podrían someter. Todo ello con la intención de crear materiales de referencia a escala de laboratorio aceptables en toda la Unión Europea. El objetivo es el de mejorar y/o mantener los niveles de calidad, garantía y acreditación de los procesos de tratamiento, los materiales y su posterior uso o desecho. Las muestras de lodos observadas se tomaron de instalaciones de vanguardia y su caracterización se basó en los niveles de contaminantes que contenían. El proyecto persiguió estudiar los aspectos técnicos del tratamiento, las metodologías y los procesos necesarios, así como una evaluación del potencial de comercialización según el producto final. Se investigó una serie de procesos como el de liofilización, esterilización, radiación mediante Co-60 (cobalto-60), además de la molturación criogénica con nitrógeno líquido. El objetivo era procesar sesenta kilogramos de lodos de aguas residuales con la intención de limpiarlos de contaminantes, olores y materiales potencialmente contagiosos. El material resultante debía llenar quinientas botellas acompañadas de material de referencia listo para su utilización. En este trabajo no se abordaron la homogeneidad, la estabilidad y los estudios de homologación de pruebas, si bien es probable que formen parte de un estudio posterior. Se pretende que una gran variedad de grupos científicos y audiencias tengan acceso a los logros técnicos del estudio mediante su publicación en informes y revistas arbitradas.

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