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Development of environmentally friendly tracer technology for improved reservoir description (ENVITRACER)

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Reducir el coste y el impacto de los trazadores medioambientales

Se han diseñado nuevos métodos de detección y trazadores atmosféricos y acuáticos de bajo coste e impacto para ser utilizados en prospecciones petrolíferas.

Cambio climático y medio ambiente

Los trazadores convencionales conllevan varios impactos negativos para el medio ambiente, como la reducción del ozono atmosférico, el cambio climático y la degradación de los ecosistemas. Por estas razones, el Programa de Energía, Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible financió una investigación para desarrollar nuevos trazadores menos agresivos con el medio ambiente. El Instituto de Tecnología Energética (IFE), miembro del consorcio ENVITRACER, indagó en formas de reducir costes. Se centraron en los compuestos orgánicos deuterados, cuyos átomos de hidrógeno se reemplazan por deuterio. Al relajar los límites de pureza, el IFE obtuvo aumentos significativos de la productividad de los trazadores mediante la deuteración parcial. Los trazadores atmosféricos se construyeron a partir de alcanos deuterados derivados de la descarboxilación de ácidos orgánicos deuterados, mientras que los acuáticos se produjeron a partir de ácidos grasos deuterados. Las pruebas realizadas por el IFE señalaron un gran nivel de estabilidad del pozo. Estos trabajos se complementaron con otros esfuerzos en paralelo con la intención de mejorar la precisión de las técnicas analíticas utilizadas, como la cromatografía gaseosa/espectrometría de masas (GC-MS) y la cromatografía líquida de alto rendimiento (HPLC), para determinar la concentración de trazadores. Al bajar el límite inferior de detección del equipo, el IFE ha conseguido liberar concentraciones más pequeñas de trazadores, reduciendo así la cantidad necesaria y los costos asociados.

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