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Gestión del riesgo ambiental asociado a la extracción de petróleo y gas en alta mar

Varios expertos de distintos países europeos trabajaron juntos en el proyecto TRENDS-2 para perfeccionar las herramientas de evaluación del riesgo ambiental (ERA).

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Europa necesita energía y la extracción de gas y petróleo continuará hasta que se implanten infraestructuras para la producción de energía renovable. Este hecho ha motivado la ampliación de las zonas de producción actuales hacia los confines del continente, las zonas de alta mar y el Ártico. Supone un reto trabajar en estos entornos tan vulnerables, y es preciso mejorar constantemente las tecnologías y procedimientos para garantizar un suministro energético más sostenible. El proyecto TRENDS-2 formó parte de una red temática del Quinto Programa Marco. Abordó cuestiones relativas a la salud, seguridad, medio ambiente y calidad (SSMAQ) en el ámbito de la producción de hidrocarburos. Los socios del proyecto estudiaron las herramientas de evaluación de riesgos más modernas considerando las tecnologías ERA al analizar los vertidos accidentales y operativos resultantes de la extracción en alta mar. TRENDS-2 también puso de relevancia las limitaciones del uso de un cociente de riesgo (PEC/PNEC) para llevar a cabo evaluaciones del riesgo ambiental relativas a la extracción en alta mar. Para realizar tales evaluaciones en hábitats marinos es necesario comparar la exposición del ecosistema a un producto químico determinado y su sensibilidad al mismo. La exposición se puede ilustrar por medio de la PEC (Concentración Medioambiental Prevista), mientras que la sensibilidad se puede expresar mediante la PNEC (Concentración Prevista sin Efecto). La comparación de la PEC y la PNEC (el cociente PEC/PNEC) es muy frecuente en modelos de evaluación de riesgos para el medio acuático. Los socios del proyecto TRENDS-2 también evaluaron distintas herramientas de modelado para vertidos accidentales y operativos y realizaron cuatro recomendaciones principales. Entre ellas se encontraba la necesidad de calibrar los distintos modelos utilizados para la evaluación de riesgos. Para proporcionar información correcta para la implementación de modelos de evaluación del riesgo ambiental, era necesario conocer en profundidad los efectos de la extracción de petróleo y gas en alta mar en el ecosistema marino. La evaluación de riesgos accidentales y operativos requería un enfoque más unificado. También se necesitaba perfeccionar los modelos de predicción de riesgos para que contemplasen la arbitrariedad de los procesos subyacentes y los factores que los controlan. Las ideas que surgieron de TRENDS-2 se están poniendo en práctica actualmente a través de la participación en importantes iniciativas para el desarrollo de sistemas de apoyo a las decisiones en materia medioambiental. Tales iniciativas se están emprendiendo a través del programa IST del Séptimo Programa Marco (7PM) de la Unión Europea y mediante el trabajo conjunto con empresas de extracción de petróleo y gas y con EUROGIF, la entidad que representa a este sector.

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