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Nuevos métodos de mecanizado para la microelectrónica

Los componentes de ingeniería en miniatura ya son habituales en todo aparato electrónico de vanguardia. Su fabricación requiere una gran precisión y exige unas tolerancias aún más ajustadas, para lo cual se han creado unas nuevas herramientas avanzadas de microconformado.

Tecnologías industriales

Los componentes de ingeniería en miniatura han llegado al sector de la electrónica, desde la maquinaria médica hasta los electrodomésticos, con la firme intención de quedarse. La importancia de estos componentes, cuyas dimensiones son de apenas unos micrómetros, ha exigido la creación de herramientas nuevas y técnicas más avanzadas para su fabricación en serie y con gran precisión. Inicialmente, los socios del proyecto MACHMINI centraron su investigación en definir las características de deformación plástica de los materiales que resultan cruciales para diseñar y construir componentes miniaturizados correctamente. Se consiguió mejorar las tecnologías actuales de fabricación gracias a modelos microestructurales que tenían en cuenta los efectos superficiales y en el tamaño del grano que son más pronunciados que en los materiales a granel de mayor tamaño. Investigadores de la Universidad de Strathclyde trabajaron en una herramienta incremental para la conformación de láminas de metal. A diferencia de otras herramientas que se basan en técnicas estáticas o semiestáticas, esta herramienta de microconformado por impacto ultrasónico (ultrasonic impact microforming, UIM) se fundamenta en el empleo de un generador de ultrasonidos. Las señales que produce dicho generador activan un transductor ultrasónico que, a continuación, excita la herramienta de conformado del sistema UIM. Esta configuración permite que la herramienta UIM realice diversas operaciones de conformado de materiales en miniatura, desde el conformado de patrones predefinidos de diversas profundidades a la realización de secciones dibujadas. Se ha construido un prototipo de la herramienta UIM y se ha facilitado a importantes empresas para que evalúen su rendimiento.

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