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Flashing liquids in industrial environments (FLIE)

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Datos experimentales sobre fugas de líquidos saturados

Los líquidos inflamables almacenados a alta presión constituyen uno de los principales riesgos para la seguridad en instalaciones industriales. Los resultados de una serie de experimentos en el laboratorio arrojan información esclarecedora sobre el complejo comportamiento de los líquidos saturados.

Tecnologías industriales

Los escapes de líquidos combustibles, débanse a fallos humanos o mecánicos, pueden provocar una vaporización brusca que podría motivar un incendio en caso de ignición accidental. Con ocasión del proyecto FLIE unieron sus fuerzas organizaciones de cuatro Estados miembros de la UE para estudiar a fondo los líquidos saturados. Esta iniciativa contó con apoyo del Programa de Energía, Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible (EESD) de la UE. Uno de los participantes, el Instituto von Karman de Dinámica de Fluidos (Bélgica), realizó una serie de experimentos en el laboratorio. Se emplearon distintas técnicas ópticas basadas en láser para recoger datos cerca del punto de liberación. Además se recabó información sobre el tamaño y la velocidad de las partículas mediante técnica de fotografía y vídeo de alta velocidad y sensores térmicos. Los científicos identificaron las técnicas más eficaces en condiciones determinadas. Por ejemplo, la velocimetría de imágenes de partículas (PIV) se consideró apta para estudiar chorros bifásicos. Además, el problema relacionado con la formación de hielo en los termopares empleados para medir la temperatura se solucionó controlando la humedad relativa. Por último, los datos recopilados se analizaron para determinar la influencia de diversos parámetros, como la presión inicial, en la vaporización instantánea del líquido. Se espera que los resultados de FLIE sirvan para perfeccionar la normativa vigente y que esto, a su vez, reduzca la frecuencia de accidentes por este fenómeno en instalaciones industriales tales como plantas químicas.

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