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Advanced NeTwork radio Identification equipment for Universal Mobile communications

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Continuo espaciotemporal para redes móviles

Para muchos europeos, el desvanecimiento de la señal de móvil y las grandes zonas sin cobertura quedarán relegados al pasado gracias al trabajo pionero realizado por científicos europeos dedicados a aumentar la cobertura de la red inalámbrica en todo el continente.

Economía digital

Hace tan sólo una década los guiones de suspense podían incluir escenas en la que una víctima trataba desesperada de obtener cobertura en el móvil mientras que su atacante se acercaba a ella. Este tipo de escenas ya no son creíbles debido a las mejoras realizadas en las redes móviles europeas. Parte del mérito hay que atribuirlo a una serie de proyectos europeos de investigación dedicados al más mundano y menos hollywoodiense campo de los sistemas y redes inalámbricos terrestres, pues están allanando el camino a una mejora de las conexiones a Internet por telefonía móvil. En este campo destaca sobremanera un consorcio compuesto por investigadores de España, Francia y Austria. Mediante el proyecto Antium («Identificación por radio en redes avanzadas aplicada a la comunicación móvil universal») estos científicos estudiaron algoritmos óptimos de procesamiento de señales y los aplicaron a un dispositivo de monitorización de la red desarrollado por ellos. El nuevo sistema ayudará a operadores de sistemas de comunicación móvil por UMTS/TDD a controlar y mejorar sus redes. El UMTS/TDD es un Sistema Universal de Telecomunicaciones Móviles que emplea la técnica TDD («Duplexado por División en Tiempo») y que permite acceder a Internet a gran velocidad al igual que otros sistemas de acceso similares como WIMAX e Hiperman. Los expertos coinciden en que el UMTS/TDD parte de una posición privilegiada pues es capaz de aprovechar la infraestructura UMTS/GSM preexistente y además es más estable. Antium aplicó un «análisis de interferencia» para resolver el problema, es decir, se utilizaron varias antenas y algoritmos complejos de procesado de señal espaciotemporal y multiusuario para calcular los niveles de interferencia de distintas estaciones base, incluidas aquellas de menor potencia. Los algoritmos de procesado de señal se dedican a aspectos como las etapas de sincronización, la estimación del canal y la detección de datos. Su objetivo genérico consiste en demodular (extraer la señal de la onda que la transporta) la información del sistema transmitida a través de los canales de difusión de las distintas estaciones base. La innovación clave lograda por Antium fue la de adaptar y ampliar las técnicas avanzadas de procesado de señal (filtrado MMSE, test generalizado de máxima verosimilitud [GLRT], detección DBF) a las necesidades concretas de la monitorización de redes UMTS/TDD aprovechando la disponibilidad de múltiples antenas de recepción en un modo de procesado de señal fuera de línea. La efectividad de los algoritmos de Antium se ha probado en simulaciones realizadas en el entorno informático Matlab. Además, los resultados se han divulgado mediante ponencias en congresos, un artículo en una revista del sector y una tesis doctoral. Europa también puede estar agradecida a Antium y otras investigaciones relacionadas por la desaparición de las escenas de suspense con móviles sin cobertura tan trilladas en la última década.

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