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Direct Methanol Fuel Cell System for Car Applications( Dreamcar)

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La tecnología de pilas de combustible: más que un sueño

Los avances en la tecnología de pilas de combustible nos acercan gradualmente al coche soñado del futuro.

Energía

En no mucho tiempo los coches alimentados con combustibles fósiles podrían dar paso a vehículos que funcionen con pilas de combustible y resulten menos nocivos para la naturaleza. Pero para alcanzar este sueño aún deben conseguirse grandes adelantos en la tecnología de pilas de combustible. El proyecto Dreamcar («El coche de los sueños») tenía el propósito de desarrollar una serie de componentes imprescindibles para montar prototipos completos de coches que funcionen con pilas de combustible. Sus responsables pretendían crear una unidad completa de pilas de combustible de metanol directo de 5kW que pudiera funcionar a más de 140°C. Las pilas de combustible de metanol presentan la ventaja de poseer una densidad de potencia alta. Los investigadores se propusieron desarrollar componentes de las pilas, membranas híbridas y catalizadores que brindasen una densidad de potencia de 300\;mW/cm2. Así, se diseñó, montó y probó un módulo de 1,25\;kW y se perfeccionaron los componentes de las pilas. Seguidamente se hizo una selección de componentes y el diseño evolucionó dando lugar a una unidad completa de pilas de 5\;kW. El modelo creado proporciona un conocimiento más completo de condiciones de funcionamiento tales como la presión, el flujo y la temperatura, lo cual puede dar impulso a la tecnología y poner a tiro la implantación de pilas de combustible en automóviles antes de lo esperado.

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