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Optical Infrared Coordination Network for Astronomy

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La astronomía mira al futuro

Una iniciativa financiada por la UE ha reunido a organismos nacionales e internacionales para garantizar que se puedan llevar a cabo investigaciones con telescopios ópticos y de infrarrojos de última generación.

Tecnologías industriales

El proyecto OPTICON (Optical infrared coordination network for astronomy) se marcó como meta señalar los problemas a los que se enfrenta la astronomía óptica y de infrarrojos. En última instancia, su objetivo consistió en destacar las oportunidades para progresar a través de la colaboración y en adoptar las medidas necesarias para conseguirlo. OPTICON brindó un marco adecuado para idear medidas conjuntas que incrementasen la calidad de las infraestructuras europeas para realizar observaciones diurnas (solares) y nocturnas. Encuadrado en el Séptimo Programa Marco (7PM) para el desarrollo de infraestructuras, el proyecto contó con la participación de numerosos laboratorios, centros de procesamiento de datos y observatorios astronómicos de toda Europa. La investigación se centró en el desarrollo de láseres, de detectores rápidos y sensibles y de la óptica adaptativa. Se estudiaron nuevos instrumentos para poder acercarse a los límites actuales de la resolución angular. Uno de los objetivos fundamentales del proyecto OPTICON consistió en allanar el terreno para la llegada del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), de una potencia cien veces superior a la de los instrumentos actuales. Por otra parte, las actividades de socialización de OPTICON permitieron el acceso de la comunidad más amplia posible a la siguiente generación de instalaciones para investigación. El programa de acceso transnacional sirvió para abrir las puertas de los principales telescopios europeos y de las instalaciones punteras a nivel mundial situadas en las islas Canarias. Además de ofrecer apoyo a usuarios cualificados, se impartió formación a astrónomos de nuevo cuño, en especial a científicos de Europa central. El equipo multinacional de especialistas creó un entorno técnico de última generación para espolear el desarrollo de capacidades y la búsqueda de la excelencia investigadora. OPTICON también realizó aportaciones a un plan estratégico para las infraestructuras astronómicas europeas del futuro. El siguiente paso será la implantación, fase para la que la UE ha aprobado una ampliación del proyecto hasta 2016.

Palabras clave

Astronomía, óptica, telescopios de infrarrojos, observatorios, Telescopio Europeo Extremadamente Grande, E-ELT

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