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Maintenir la propreté des panneaux solaires pour une efficacité maximale

Inspirés par les robots spatiaux qui nettoient les panneaux solaires, des scientifiques financés par l'UE ont développé un système de nettoyage robotisé pour les panneaux PV (photovoltaïque) terrestres. Ils espèrent que cette optimisation diminuera les coûts de génération d'électricité.

Énergie

L'énergie PV est la source renouvelable d'électricité à plus fort capital. La réduction des coûts et l'amélioration de l'efficacité sont des éléments clés qui contribueront à une adoption plus large. Bien que les systèmes PV peu mobiles soient considérés comme ne nécessitant que très peu d'entretien, des travaux de recherche récents ont démontré que le nettoyage des modules renforçait leur efficacité de 7 à 9%, indépendamment de leur âge. Le nettoyage et l'entretien réguliers pourraient être particulièrement importants dans les emplacements secs, à proximité des côtes et là où l'air est particulièrement chargé en particules, soit précisément dans les régions dans lesquelles la génération d'énergie solaire est devenue primordiale. Un consortium important s'est réuni pour développer un système de nettoyage et d'inspection robotisé destiné aux réseaux terrestres de panneaux PV de grande ampleur avec un soutien de l'UE dans le cadre du projet PV-SERVITOR . Avec une augmentation de la production électrique estimée nettement plus importante que la consommation du système robotisé, les chercheurs ont ciblé un avantage net pour les utilisateurs finaux en ce qui concerne les coûts de génération d'électricité de PV sur réseau. Le robot Servitor est plat et peut ainsi résister aux vents forts. Il a été conçu pour se déplacer sur la surface des modules et capter le niveau de saleté afin d'y ajuster la pression de ses brosses rotatives. Équipé de vision par ordinateur, le robot peut détecter la fin d'une rangée de modules ou un obstacle, comme un oiseau mort ou de la neige, et modifier, si besoin, sa trajectoire ou sa procédure de nettoyage. Bien que des travaux de recherche supplémentaires soient nécessaires pour tester le robot dans différentes conditions climatiques et avec différents types de modules de PV, les travaux ont déjà permis la soumission de cinq applications de brevets. La diminution du coût de production d'électricité à partir de l'énergie solaire aura un impact important sur une adoption plus large de cette forme d'énergie la plus renouvelable.

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